13-01-13

Gorgonia Beach - Marsa Alam 24/12/12: hoera... kerstfeest

De rest van de namiddag doen we het heel rustig aan... straks is 't feest... grote feest... vanaf zeven uur worden we verwacht op het terras van de Garden Bar voor het aperitief... en daarna vanaf acht uur dertig verhuist het hele hotel naar de tent op de parking voor het echte werk!

IMG_8237.JPG

In de namiddag zijn ze op dat terras al heel druk bezig met de voorbereidingen van de receptie ... tafels worden aangesleurd en geplaatst en "genappeerd"... en dan herplaatst... druk bekeken en "becommentarieerd" en dan nog eens verschoven... de kelners en ander werkvolk zwoegen en zweten en het hogere management staat er bij en bekijkt of het goed is... en verandert dan weer eens van gedacht... een beetje zoals in mijn tijd bij Belgacom in het Surf House... daar konden ze er soms ook iets van... vooral die van Communications veranderden in de aanloop naar een groot evenement soms zowat om de 20 minuten van gedacht... manmanman... toen hebben wij - vooral mijn mannen - ook gesleurd met tafels en stoelen...

'k sta plots stom verbaasd van mijneigen zelve dat ik aan het vroegere "werk" denk... en dat na al bijna negen maanden thuis in verlof-voor-pensioen te zijn... 'k neem me plechtig voor niet meer aan die barre en "harde" tijden terug te denken en me voluit te concentreren op de geneugten van deze congé.. en ga prompt langs het wegske aan de poolbar een Gin-tonic consumeren... om de scheve gedachten uit mijn geest te verdrijven! Hetgeen me prompt een natte broek oplevert... in al mijn overpeinzingen heb ik helemaal niet gemerkt dat de tuinmannen net in dit stukje al de sproeiers hebben opgezet...    

IMG_8240.JPG

Ik laat na de deugddoende verfrissing - wel precies meer gin dan tonic! - mijn (zwem)broek eerst drogen in de felle middagzon... en ga dan eens zwemmen... kwestie van fris te blijven voor vanavond... maar wel in het "heated" gedeelte van het zwembad... ge moet nu ook niet overdrijven vanaf de eerste dagen!

Tegen half zes kramen we op en steken ons voor de feest in ons paasbest... maar dan voor kerstmis... uitgebreid gedouched, achter de oren gewassen, fris geschoren, met mijn zondagse schoenen aan, in lange broek en met een proper hemd ben ik er helemaal klaar voor... het bonnetje van de tafelreservatie in de tent, dat heeft Bruno... daar moet ik me al geen zorgen over maken... Bruno is de mannelijke helft van het koppeltje waarmee we gisteren kennis maakten op de infovergadering...

't is net geen zeven uur als we onze opwachting maken... we hebben ondertussen wel ontdekt dat we van in onze kamer rapper zijn langs de buitenkant van het hotel en dan terug binnen via de hoofdingang, dan langs de tuin... de bewaker aan de deur kijkt wel wat raar als we van achter de hoek komen, maar we hebben een blauw bandje aan, dus... trouwens, hij zal ons wel gewoon worden zeker... peins en hoop ik toch!

IMG_8245.JPG

In de Panoramabar zit helemaal niemand... 't is dan ook receptie beneden nietwaar, maar je hebt er vanop het terras wel een mooi uitzicht op de Gardenbar... waar stilaan het volk begint toe te komen...

IMG_8244.JPG

we hadden zoals gezegd gisteren al een klapke gedaan met Bruno en Elke en Mathias, maar nu maken we pas deftig kennis met mekaar en bezegelen de nieuwe vriendschap met een glas heuuu... nu ja... een glas drank zullen we maar zeggen... en komen tesamen alvast tot de vaststelling dat die rare drankjes in de hoge glazen eigenlijk zo goed als niet te zuipen zijn wegens lauw en smakeloos... de punch in grote kommen is iets drinkelijker... volgens de ober zit er fruitsap en tequila in... en nog een paar dingen... en ijsblokskes!

Volgens mij hebben ze met één fles tequila zowat een hectoliter van het brouwsel kunnen maken... maar 't is fris en best lekker en we blijven er goed nuchter van... er wordt nog even gezocht naar het ticketje voor de tafel... dat plots onvindbaar blijkt te wezen... de zoon wordt spoorslags naar de kamer gezonden om het levensbelangrijke document op te duikelen en mee te brengen... en terwijl die brave jongen vermoedelijk de hele kamer overhoop haalt, op zoek naar dat papiertje, vindt vader Bruno het even later in het bovenzakje van zijn hemd... de zoon neemt het sportief op en de sfeer zit er direct helemaal in!   

IMG_8246.JPG

iets na achten wordt gemeld dat we mogen verkassen naar de tent... de hongerigen trekken massaal de trap op en wij wachten even tot het Italiaans en ander buitenlands geweld vertrokken is, om dan rustig naar de feesttent te wandelen... en onderweg een kiekje te nemen van de versieringen...

IMG_8241.JPG

IMG_8242.JPG

IMG_8243.JPG

't is nog even aanschuiven, maar we weten op voorhand waar we zitten: aan tafel 73... 'k heb het vooraf op het plan bestudeerd... niet te ver van de ingang, naast het podium en redelijk dicht bij de bar... kortom... een ideale tafel.. volgens mijn bescheiden mening alvast... het blijft enkel afwachten wie onze andere tafelgenoten gaan zijn, want het zijn tafels van 8 man.

IMG_8249.JPG

IMG_8250.JPG

Doorheen een haag van animatoren geraken we in het ding en worden dan door een ober plechtig naar den 73 gebracht... 5 meter verder... al die gastjes - zowel van de animatie als de kelners - moeten blijkbaar voor de gelegenheid een kerstmuts opzetten... die van de animatie hebben het ding trouwens al twee dagen aan, op het strand, aan tafel, overal... ze gaan er volgen mij mee slapen... nu ja... 't is warm aan de kop en voor hen is het uiteindelijk hier nu wel winter nietwaar! 

IMG_8251.JPG

Onze tafelgenoeten blijken een koppel uit de Vlaanders... vraag me niet meer uit welke precies... maar 't zijn sympathieke mensen... hij heet Peter... zij niet... we hebben het  - door al dat lawaai rondom - niet goed verstaan als ze zich voorstelde... de rest van de avond verloopt dus heel vrolijk en gemoedelijk en plezant... maar we gaan wel nooit weten hoe die dame nu precies heette...

IMG_8258.JPG

Het buffet! één ding is zeker... je kan niet zeggen dat ze hun best niet hebben gedaan... het buffet - tientallen meters lang - ziet er effenaf geweldig uit... als de smaak even overdadig gaat zijn als de versieringen, dan staan we er goed op vanavond...

IMG_8252.JPG

IMG_8253.JPG

IMG_8255.JPG

IMG_8256.JPG

als plots wordt omgeroepen dat het buffet geopend is, sta ik net aan de zeevruchten een foto te nemen... 'k ben er dan ook - heel toevallig - als één van de eersten bij om een bordje te vullen... en schep mij heel modest een paar mosseltjes en een handvol vissla op en nog wat rare dingen...

IMG_8259.JPG

achter mij is er een stampede losgebarsten... een paar honderd gegadigden stormen naar de zijkant en binnen de minuut staat er een file van formaat... een kamerbreed exemplaar van een model en omvang waar ze aan het Vierarmen kruispunt in Tervuren enkel maar kunnen van dromen... ik verorber dan maar - helemaal alleen aan tafel - mijn voorgerechtje en ga dan de rest van het aanschuivende gezelschap eens trekken in hun file... 

IMG_8265.JPG

IMG_8261.JPG

uiteindelijk geraakt het hele groepje toch aan een koud voorgerecht en ik verken ondertussen de warme hap... de hele achterzijde van de tent is één groot warm buffet... er is redelijk wat keuze maar het is me niet altijd duidelijk welke lading gedekt wordt door welke vlag... 'k moet er voor sommige schotels de menu bij halen om te weten wat de pot schaft... en die menu is zo overdadig dat je dan nog niet direct weet welk vlees je in de kuip hebt...maar het smaakt... en er is genoeg... dat zeker en vast! 

001.jpg

 het dessertenbuffet werd eveneens ruim bemeten opgevat...

IMG_8263.JPG

IMG_8264.JPG

kortom... het is allemaal dik in orde... zelfs de flessen wijn aan tafel zijn vrij goed te noemen... beter dan die aan de bars... die wijn komt daar dan ook uit vaatjes... we hebben wel maar recht op één fles rode en één witte per tafel... als we nadien bijvragen is het per glas te doen en blijkt het die uit de vaatjes te zijn... maar op enkele tafels achter ons in het hoekje - waar geen volk zit - staat er nog "reserve" en de ober kent zijn klantjes... hij komt bijschenken uit die "stock"... en wij zijn hem dankbaar!

en dan - zo rond een uur of tien - is het tijd voor amusement... een troep artiesten komt binnengedarteld en doet wat inheemse volksdansen - begeleid door oorverdovend schelle trompettekes - en daarna ben ik zo goed als doof en is er nog een dans en rondgang met een soort draak - of een paard van Troje? - en tot slot een derwish die o.a. zijn eigen ledverlichting mee ronddraait... IMG_8267.JPG

IMG_8270.JPG

als er al buikdanseressen waren, dan heb ik die spijtig genoeg net gemist... een mens moet soms ook al eens even een kleine boodschap doen... of zelfs meer... en daarvoor dienen we terug naar het hoofdgebouw te wandelen... de dames nemen daarvoor de shuttle: een brave kerel rijdt de halve nacht met een golfkarretje heen en weer tussen hotelingang en tent... en onze beider dames gebruiken deze service regelmatig en telkens zeer enthousiast... de foto's zijn soms al wat flou... maar 't wordt dan ook al iets later op de avond en de wijn blijft lekker van de fles!

IMG_8273.JPG

 IMG_8275.JPG

In het hoofdgebouw kom ik nadien mijn madam tegen en die wil absoluut eens in het huizeke kruipen aan de receptie... op dergelijke nachtelijke momenten discuteer ik best niet met haar... op andere momenten eigenlijk meestal ook niet... dus trekken we ze eens in het peperkoeken huisje van de kerstman... (of zoiets)

IMG_8276.JPG

en zo verloopt de kerstavond in alle sereniteit... vol peis en vree... en tussendoor klinken we al eens op kerstmis, op de congé, op de vriendschap en op mekaar... en tegen half twaalf krijgen we per tafel zowaar een fles schuimwijn cadeau... roze schuimwijn om speciaal te klinken om middernacht... het blijkt verdorie nog lekkere schuimwijn te zijn ook... 

IMG_8279.JPG

IMG_8280.JPG

IMG_8285.JPG

IMG_8284.JPG

en terwijl wij feesten en de dames een dansje wagen en ik vruchteloos wacht "tot wanneer dat ze eens een trage gaan spelen!" loopt de zaal stilletjes leeg... de Italianen, die de grootste bevolkinsgroep uitmaken, hebben waarschijnlijk weeral veel te veel eten aangesleept vanaf dat buffet... die mannen zetten meestal hun tafel massaal vol volle borden... en misschien hebben ze deze keer alles ook opgegeten(?) en zijn ze een beetje "dempig" ... of moeten ze nog naar de middernachtmis... kijken op TV, bedoel ik, want zo ver gaan die Islamieten hier nu ook weer niet gaan in hun kerstaanbod voor toeristen peins ik... in elk geval... tegen twaalven zitten we nog zo goed als alleen aan tafel... de rest rond ons is het afgebold... ik "recupereer" fluks nog een volle roze fles vanop den 71 en we amuseren ons uitgebreid doch waardig... tot om kwart voor één het volle licht aan gaat en ze beginnen met de nappen op te plooien...

IMG_8286.JPG

we snappen de hint, drinken de kluskes uit, zien dat we een menu meehebben en trekken naar de disco, binnen in het hoofdgebouw achter de Gardenbar... om tot de verbluffende vaststelling te komen dat die dicht is... de deur is weliswaar open, maar er is geen licht, geen muziek en dus geen kat... één van de schaarse obers die we toevallig tegenkomen, wordt prompt staande houden en om uitleg gevraagd: wel, ze hebben dat spel gewoon niet open gedaan vanavond, die disco start normaal om elf uur, maar tegen middernacht was er nog altijd geen volk, dus... ha, neen... dat kan ook moeilijk... toen zaten we allemaal nog in de tent aan tafel met een fles rozé... we zeggen dan maar dag tegen mekaar en druipen af naar de kamer... en dat is misschien maar best ook, want morgen geven ze weeral goed weer... volle zon en 25°... het zou zonde zijn daar doorheen te slapen!

    

   

13:55 Gepost door yvesken | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

11-01-13

Gorgonia Beach - Marsa Alam 24/12/12: hete aanloop naar kerstavond

we lagen er naar mijn normen vrij vroeg in... thuis geraak ik bijna nooit voor 1 uur 's nachts in bed en dus ben ik al om zeven uur wakker (5 uur Vlaamse tijd!)... en 'k zit even later - zodra de zon op is - op het terras in het zonnetje naar de "Gorgonia"tuin te loeren...

IMG_8175.JPG

IMG_8176.JPG

aan de palmbomen te zien is het weeral zo goed als windstil en bovendien al flink warm... de inheemse werkmannen hebben weliswaar een frakske en sjaal aan - voor hen is alles beneden de 30 graden echt winters  peins ik - maar voor ons is het een zalige temperatuur... rond de 20 schat ik... en stijgend!   

IMG_8180.JPG

IMG_8181.JPG

IMG_8178.JPG

Na het ontbijt installeren we onze handdoeken aan het zo goed als lege zwembad en besluiten nog eens op verkenning te gaan in en rond het hotel... we zitten wel vlak voor het broebelbad en dat intrigeert me... het ligt in een hoekje van het grote zwembad en ziet er zeer uitnodigend uit... en op dit moment helemaal voor mij alleen... tof... maar vooraleer er enthousiast in te plonzen en te kijken of al de knopjes het doen, controleer ik even aan het handdoekkotteke de temperatuurgegevens van de verschillende zwembaden...

IMG_8235.JPG

en dat valt wat tegen: het kleinere ronde zwembad naast de poolbar is wel verwarmd, maar het hele grote - met jacuzzi - duidelijk niet... het water is blijkbaar zelfs nog iets frisser dan de zee... mijn enthousiasme bekoelt direct met een paar graden...  'k zal later wel eens zien of alles functioneert!

't is ondertussen volgens die mannen 26° en ik geloof hen op hun woord... voor de zon echt hoog staat gaan we op stap... eerst naar de ingang, want die hebben we nog maar alleen half en half bekeken toen we gisteren half nacht toekwamen... we stappen dus resoluut de poort uit tot aan de grote baan... trouwens de enige baan in de wijde omgeving  

IMG_8169.JPG

IMG_8172.JPG

veel verkeer is er niet echt op deze maandagochtend... we zien geen levende ziel, enkel een gesluierde madam die even verder in het zand op stap is... met een andere madam... en met een tafel op haar kop... beetje raar... waar gaat zo een mens naartoe met een dergelijk stuk meubilair... Allah mag het weten... maar ik heb vooral oog voor het bergje in de verte... het landschap is vrij heuvelachtig maar één bergje steekt er bovenuit... ik neem me voor één dezer dagen eens tot daar te wandelen en daar dan op te klauteren!   

IMG_8171.JPG

Maar momenteel beperken we ons tot de ingang... de bewaking houdt ons trouwens vakkundig doch discreet in de gaten... het is duidelijk niet de gewoonte noch de bedoeling dat toeristen zo maar buitenwandelen... wat zouden ze ook... d'er is hier zo te zien niks - maar dan ook totaal niks - te beleven langs die baan... 

IMG_8173.JPG

we wandelen na een tiental minuutjes weer naar binnen, tot grote opluchting van de bewaker... en gaan een kijkje nemen bij de quads... 

IMG_8167.JPG

IMG_8168.JPG

op het eerste zicht lijkt het me een hoop oud roest bij mekaar en ik zie die dingen nog niet direct rondrijden, maar ze maken aan de receptie en aan de strandbar uitgebreid reclame voor een "quadsafari", dus vermoedelijk functioneren er toch nog een aantal van die wrakken... ik neem me voor om dat één dezer eens lijfelijk uit te testen en een quadsafari te boeken...

'k zit vanaf de tweede dag duidelijk al vol voornemens... maar we zijn hier 14 dagen en dit is pas de ochtend van dag 2... ik beperk me voorlopig tot gewoon kijken... en dat gaan we even verder ook even doen... er staat op de parking een enorme tent waar straks het kerstfeest gaat gevierd worden...

IMG_8166.JPG

IMG_8165.JPG

alles wordt in gereedheid gebracht voor het diner... we laten die mensen dus rustig werken en wandelen naar het strand en slaan daar af naar rechts, richting zuiden, om eens tot aan dat volgende hotel te stappen...

IMG_8190.JPG

IMG_8191.JPG

op de rand van de strandzone ligt "La Vela", een chique visrestaurant inbegrepen in de all-inclusive formule maar waar je enkel mag gaan eten mits reservatie via de receptie... we nemen ons voor om één dezer dagen eens te reserveren... lap nog een voornemen... het derde op een dik half uur... 't worden nog drukke weken als we zo verder doen!

IMG_8195.JPG

het is weeral laag water en de zee is rimpelloos... we zoeken naar mooie schelpjes... die je absoluut niet mag meenemen naar huis! 

er staat zo weinig water op het binnenrif en op de bijhorende zandplaten dat ik tientallen meters de zee in kan wandelen zonder mijn enkels nat te maken... 't is een prachtig stukje natuur en op het eerste zicht zo goed als ongerept!

IMG_8196.JPG

IMG_8197.JPG

IMG_8200.JPG

IMG_8201.JPG

IMG_8203.JPG

IMG_8202.JPG

om tien voor elf komen aan het hotel Shams Alam...

IMG_8205.JPG

IMG_8206.JPG

IMG_8208.JPG

het lijkt wel of er net een aanval met mostertgas is geweest of zo... we zien geen kat... het hele strand ligt er verlaten en wat verloederd bij en in de strandbar is ook al geen leven te bespeuren

IMG_8207.JPG

zelfs het terras rond het zwembad - een piepklein badje in vergelijking met ons zwembadcomplex  - ligt er uitgestorven bij... op één enkele ober(?) na... 

IMG_8210.JPG

terwijl Martinneke eens naar het toilet gaat - er is niemand om te zeggen dat zulks niet mag! - komt er plots toch een jong koppel voorbij... ik probeer een praatje en dat lukt: de vriendelijke jongedame van duidelijk oosteuropese kunne spreekt een mondje Engels en legt uit dat het een redelijk goed hotel is en dat ze hier best graag zijn, maar dat er niet echt veel volk is... tja... dát had ik zelf ook al in de smiezen!

Het is nog géén 10 uur, dus de bars zijn nog niet openen... vandaar de rust en stilte... ik was even vergeten dat wij in Gorgonia in een soort "virtuele" wereld leven... voor ons is het een uur later dus al bijna elf uur... als je bijgevolg van ons hotel naar hier wandelt - en dat duurt ongeveer een uurtje - is de tijd gewoon blijven stilstaan als je toekomt... letterlijk... en als we straks terugwandelen gaan we pas twee uur later arriveren aan onze bar... 't is wat ingewikkeld, maar het klopt als een bus... je moet gewoon rekening houden met de vierde dimensie!  

Voor Martine gaat dat te ver... die wordt zot van mijn gebazel over dimensies... elf uur bij ons in het hotel is en blijft elf uur, overal... en daarmee uit!

IMG_8211.JPG

 IMG_8212.JPG

het hotel heeft dan misschien weinig klantjes, er is wel een mooie esplanade en ze hebben een pier met "grote" boten... we zitten even in het zonnetje op een bank voor een zelfportret vooraleer een kijkje te nemen op dat staketsel

IMG_8214.JPG

 IMG_8216.JPG

IMG_8217.JPG

 IMG_8220.JPG

het ziet er hier ook wat uit alsof het allemaal betere tijden heeft gekend, maar het water is fantastisch helder en het uitzicht grandioos  

IMG_8219.JPG

IMG_8218.JPG

 IMG_8221.JPG

wanneer we tegen half twaalf terugwandelen komen we toch al de eerste langslapers tegen... maar voor hen is het - ingevolge die beruchte vierde dimensie - dan ook nog wat vroeger op de ochtend dan voor ons...

IMG_8223.JPG

onderweg komen we weeral wel niemand meer tegen... blijkbaar is er echt niet veel volk dat zich buiten de hotelperimeters waagt...

IMG_8224.JPG

we zitten hier - zoals gezegd - net op de grens van een natuurgebied: "Wadi El Gemal", ze proberen dan ook de natuur een beetje te helpen door bijvoorbeeld nieuwe mangroves aan te planten net achter het strand... een lovenswaardig initiatief... maar volgens mij hadden ze "natuurbehoudsgewijs" toch beter hun plastieken waterflessen opgeruimd na de graaf- en plantwerken... er liggen honderden plastiek waterflesjes met blauwe dop in het zand... honderden!... en bovendien vind ik dat de mangroven er ook maar verpieterd bij staan... natuurbehoud... het is een vlag die vele soorten ladingen dekt peins ik...

IMG_8228.JPG

IMG_8230.JPG

het is hier natuurlijk wel niet evident om iets te doen groeien peins ik... zo een plastiek waterflesje doet er tientallen jaren over om helemaal afgebroken te worden, maar water verdampt waar je bij staat... hier en daar hebben er zich zoutpannetjes gevormd... en ik weet absoluut zeker dat het zout is... niet echt lekker zout, maar toch echt zout zout!

IMG_8231.JPG

redelijk dorstig rep ik mij nadien naar de strandbar waar we eerst uitgebreid aperitieven alvorens dan een paar bordjes vol sla met zeevruchten en dan een bord (heel lekkere en perfect gebakken) frieten met ketchup en mostert en dan nog een hamburgertje tot ons te nemen... 'k zou wel willen wat op mijn eten te letten, maar 'k zit al zo vol van andere voornemens newaar!

IMG_8234.JPG

 

(wordt vervolgd)   

   

15:52 Gepost door yvesken | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

10-01-13

Gorgonia Beach - Marsa Alam 23/12/12: kennismaking

wanneer we om tien voor acht (plaatselijke tijd) naar het restaurant wandelen is het al mooi weer... hemelsblauwe lucht met enkele flauwe wolkenflarden en geen zuchtje wind... het ziet er goed uit... eigenlijk ziet alles er goed uit... het weer, de sfeer, het hotel... de gebouwen liggen in een prachtige tuin en onze kamer is bovenaan, de vierde van links in de eerste "blok".

IMG_8143.JPG

na het ontbijt gaan we op verkenning... eens langs het zwembad en de souks en zo tot tot op het strand... we spotten onderweg gelijk al waar de verschillende bars zijn en waar je kan handdoeken krijgen en waar het beste plaatsje is om straks te luieren... op het strand zelf is er op dit matinale uur nog geen kat... enkel één vogel... een soort reiger of ibis of zoiets peinzen we...

IMG_8144.JPG

IMG_8145.JPG

IMG_8146.JPG

we turen verbluft naar de heldere rimpelloze zee, poseren eens voor de foto en beseffen dan dat het eigenlijk véél te goed weer is om nog lang in lange jeansbroek rond te lummelen... we zoeken het juiste paadje naar onze kamer en kleden ons daar om, zijn net op tijd aan de handdoekservice om de eerste klantjes van de dag te wezen en installeren ons dan aan het water... 

IMG_8148.JPG

't is pas negen uur en een klets als ik mij in het water waag... nu ja water... het is duidelijk eb en er staat eigenlijk bijna geen water op het binnenrif... ik zal straks eens in de kamer in de infobrochure bestuderen hoe het landschap er hier onder water uitziet, want er zijn enkele diepe putten in dat rif waar je wel kan zwemmen en snorkelen... maar één ding is vermoedelijk al verplicht: je moet binnen de gele vlaggen blijven als je in zee gaat... wat ik dan ook braaf doe!

IMG_8147.JPG

Terwijl de madam op haar ligbeddeke wat bekomt van de nachtelijke reis vind ik het puur zonde om de tijd zomaar wat weg te liggen en ga op stap... 't is een lang strand... een serieus lang strand... 800 meter parasols... je hoeft hier duidelijk geen handdoek te komen leggen om een plaatsje voor te behouden... er is zeker plaats voor iedereen... mijn gedacht!

IMG_8150.JPG

IMG_8153.JPG

IMG_8154.JPG

ik wandel eens tot aan een soortement koterij, helemaal aan de zuidkant... later zal blijken dat het de plek is waar de kamelen volk komen oppikken en waar de duikers soms wat zitten na te kaarten...

IMG_8156.JPG

het volgende hotel zie ik in de verte ook liggen... het Shams Alam Beach Resort, volgens Google Earth ligt dat een kleine 2 kilometer verder naar het zuiden... maar dat is iets voor morgen... we zullen dan eens tot daar wandelen

ik ga onder onze parasol verslag uitbrengen van mijn verkenningstocht en de rest van de voormiddag luier ik ook wat in de zon, probeer de pinten uit aan de strandbar... in een hardplastieken potteke, maar redelijk fris en goed van smaak(!) en tegen de middag trekken we naar het hoofdrestaurant waar ik mezelf trakteer op een geroosterd visje, pasta en inktvis...

IMG_8159.JPG

gisterenochtend - het lijkt al een eeuwigheid geleden - woog ik op de weegschaal thuis net geen 94 kilo... als ik hier de buffetten bezie, gaat dat precies iets meer zijn tegen dat we hier vertrekken... maar die dag ligt nog ver in de toekomst... we laten het ons zeer smaken, liggen de rest van de dag wat te mijmeren en te genieten, lezen wat en gaan dan op tijd douchen en omkleden want in de vooravond is er een informatiebijeenkomst met de kerel van Neckermann... 

Op die meeting maken we kennis met de enige andere Vlamingen van onze vlucht... een koppeltje uit Antwerpen met een 15jarige zoon... er waren nog wel wat mensen in de groep maar dat blijken allemaal anderstaligen te zijn en we zitten voor de rest duidelijk tussen de Italianen... 't is een hotel van een Italiaanse keten en dat hóór je aan het zwembad, bij de animatie en in de bar... gezien we moeten inschrijven voor het kerstfeest morgenavond, besluiten we direct om dat samen te doen met ons vijven... dan zitten we al zeker niet met zo een bende kwetteraars aan tafel...

IMG_8161.JPG

IMG_8162.JPG

Als we naar de kamer gaan, beginnen ze buiten net te "spuiten"... er loopt een kerel met één of ander instrument door de tuinen en dat walmt er lustig op los... tegen de beestjes...  het ruikt wat raar... naar een soort petroleum, maar het moet gezegd... we hebben absoluut geen beestjes in de kamer... geen vliegen en vooral geen muggen...  

na het avondeten neem ik mijn fototoestelletje weer mee en gaan we iets drinken in de panoramabar aan de receptie... het is bijna kerstavond - ook hier in Egypte  - en dát zullen we geweten hebben! 

IMG_8164.JPG

IMG_8163.JPG

de kerstversiering is werkelijk oogverblindend, maar de rode wijn en de brandy in de bar best lekker, de zetels confortabel en de bediening onberispelijk.... maar de achtergrondmuziek mocht iets meer gevarieerd... als we voor de derde keer "Petit Papa Noël" door onze strot krijgen gewrongen, trekken we naar de kamer... 'k wil van de eerste dag geen gehoorschade oplopen... trouwens... 'k ben ondertussen al zowat 38 uur op... 't kan ook een uur minder of meer zijn met al die verschillende tijdszones... maar in elk geval: 'k ben moe... en morgen wordt het weeral een lange dag, wegens dat grote kerstdiner!  

         

16:27 Gepost door yvesken | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Gorgonia Beach - Marsa Alam 22/12/12: het vertrek

Op zaterdag 22 december van verleden jaar - nu alweer bijna 3 weken geleden - check ik rond de middag nog een laatste keer de valiezen, de vouchers, de handbagage, mijn pillekes, de paperassen en onze liquide fondsen én de website van de luchthaven... onze vlucht staat gemeld voor 18.35u, dus rond een uur of vier sommeren we de kroost om dagelijks zeer nauwgezet het bundeltje "instructies voor de thuisblijvers" te volgen, niet te vergeten bij de oma te gaan eten(!), de planten te gieten en het kot toch wat proper te houden tijdens onze afwezigheid en nemen dan op het hoekje van de straat de bus... we hebben geluk, net als ik die hoek omdraai komt er eentje afgereden en dik 5 minuten later staan we op de luchthaven... 

we wandelen opgewekt naar de check-in van Neckermann/Thomas Cook waar op dat moment nog bijna geen volk staat... vorige keer - in de laatste krokusvakantie - waren we de allereersten aan de balie en liep het toen een klein beetje grondig fout: onze valies werd wel gelabeld maar blijkbaar niet ingeladen en we kregen ze pas na zowat 4 dagen te pakken... 'k heb geen zin om weeral 4 dagen in hetzelfde hemd en in een geleende zwembroek rond te struinen op een Egyptisch strand... we zijn dus al blij dat er al een paar toeristen voor ons staan aan te schuiven... 'k weet niet of het vroege tijdstip van inchecken er toen er iets mee te maken had, maar neem liever geen enkel risico meer met die gasten!

IMG_8124.JPG

Onze vreugde is echter van bijzonder korte duur: de lieftallige jongedame achter de balie checkt onze vouchers en ID's, constateert dat de valiezen net onder het toegelaten maximumgewicht blijven, hangt een labeltje aan koffers en handbagage en meldt dan met een brede professionele glimlach dat de vlucht een beetje vertraging gaat hebben... zowat 2 uur en half... ons vliegtuig staat blijkbaar in panne in Hurghada en geraakt vandaag nooit meer op tijd hier, maar er is ook goed nieuws: er is een ander vliegtuig op komst ter vervanging van het defecte... we gaan dus zeker weg geraken... en we krijgen bovendien seffens als compensatie elk een drankbonnetje...

ik loer verbluft naar haar en bezweer haar dat een kwartier geleden er op hun website nog geen sprake was van welke vertraging dan ook en dat ik - als ik het geweten had - nog een beetje thuis was gebleven... maar het meiske kan er ook niks aan doen... dat begrijpen we volkomen... daarbij, 'k wacht liever een paar uur op de grond dan in een defect vliegtuig naar Egypte te moeten... 'k ben zo al bang genoeg in die dingen... iets meer gerustgesteld en iets minder enthousiast trekken we met onze handbagage de hal in, waar we even later worden ingehaald door een Neckermann/Thomas Cook hostess, die ons twee drankbonnen toestopt... allé vooruit... één drankje per man om twee en half uur te wachten... 't is nog niet direct een "all-inclusive" te noemen, maar we gaan dan toch al niet van dorst omkomen... we doen een paar winkeltjes en gapen dan wat naar het vertrekbord... waar onze vlucht nu wel staat vermeld als "delayed"

IMG_8127.JPG

Zo een electronisch scherm is echter al bijna zo saai om naar te kijken als de herhaling van een spelprogramma op TV... we zoeken dus een terrasje om onze bonnen op te consumeren... en dat lukt vrij vlot... het terras kennen we van vorige vluchten... en die bonnen... tja... het zijn er van 3,30 € (wie vindt dát uit, zo een belachelijk bedrag?)... en bij Neckermann/Thomas Cook zijn ze bovendien duidelijk nog nooit een pint gaan pakken op de luchthaven... voor dat bedrag kan je daar gewoon niks deftigs krijgen... een flesje water jahaa... dat wel... maar da's echt wel de limiet... als ik de dame aan de kassa vraag of we hier wel met onze bonnen terecht kunnen, beaamt ze dat maar verwittigt wel dat ze op die bonnen NIET TERUG KAN GEVEN!... ik vermoed dat ze met mijn voeten speelt en knik minzaam en pas dan een paar euro bij om onszelf te kunnen trakteren op een blik bier en een flesje wijn... ze bestudeert de bonnen uitgebreid en meldt met uitgestreken gezicht dat ze er nog niet te veel van dat soort heeft zien passeren... we laten de situatie niet aan ons hart komen en installeren ons met pint en wijntje aan het raam

IMG_8125.JPG

IMG_8126.JPG

buiten komen en gaan de vliegtuigen... van alle soorten en modellen en naar alle mogelijke bestemmingen... behalve dat ene naar Marsa Alam... het wordt donker en we besluiten de douane en veiligheidscontrole te passeren, eens naar de taxfree winkeltjes te gaan kijken en ons dan op pier B te installeren...

iets voor achten wandelen we naar de gate... al de andere vluchten zijn blijkbaar al wel vertrokken...

IMG_8129.JPG

IMG_8131.JPG

ik loop eens tot helemaal achteraan pier B... waar geen mens te bespeuren valt en ga dan terug naar gate 28 mijn gazet lezen...

IMG_8132.JPG

en dan - eindelijk - is het zo ver... het vliegtuig is binnengekomen en - plopperdeplop nog aan toe - 't is er weer eentje met reclame voor Studio 100 op de flank... en iets voor negen begint de boarding...

IMG_8133.JPG

het duurt traditioneel nog even vooraleer zo een bende toeristen de slurf door is gesukkeld, het vliegtuig in is geraakt, buggies en andere spullen heeft afgegeven, zijn handbagage heeft gestouwd en op zijn juiste plaats in de riemen zit en 't is uiteindelijk iets over kwart na negen als we van de pier worden weggeduwd... we hebben 2 uur en 40 minuten vertraging... hopelijk zit de wind wat mee onderweg!? 

De vlucht verloopt rustig... we gaan 4 uur en half onderweg zijn, maar het is in Egypte een uur later dan bij ons dus eigenlijk gaat het 5 uur en half later zijn als we landen... 't is dus kwart voor twaalf - Egyptische tijd - als we ons eten krijgen opgediend...

IMG_8134.JPG

Niet direct een culinair hoogstandje... en voor wijn of bier moet je bijbetalen, maar de volgende twee weken zitten we in all-inclusive, dus nog even sober blijven kan geen kwaad... 

Ik zit aan het venstertje... een fijne plaats, vooral tijdens een nachtvlucht... ik volg weliswaar minutieus op het TV schermpje de vordering van onze vlucht, maar door het venster zie je beneden niks... tot we rond half drie de daling inzetten en ik mooi de lichtjes kan onderscheiden en Port Ghalib en de "3 Corners Fayrouz" zie liggen.

De 100 meter transfer van vliegtuig tot aankomsthal gebeurt op Marsa Alam International Airport met bussen... ze rijden wel met een ommetje naar het gebouw, kwestie van toch ook iets te doen te hebben peins ik... we zijn de laatsten uit het vliegtuig gekomen wegens een zitje net halfweg tussen de twee uitgangen en staan dus op de bus handig aan de deuren... en zijn vervolgens de allereersten uit die bus en staan binnen vooraan aan de visumbalie... 't is een strategie waarover op voorhand is nagedacht en het werkt... het visumgedoe verloopt vlot dus even later schuiven we door naar het kotje van de grenspolitie en daar staan al wel een paar pipo's voor ons voor de paspoortcontrole, maar die blijken niet gemerkt te hebben dat die 180 andere toeristen eerst in de rij gingen staan voor een visum... ze worden met strenge blik onverbiddelijk teruggezonden en moeten helemaal achteraan aanschuiven... wij geven onze perfect ingevulde "arrival"kaartjes af, krijgen een stempel op het visum en even verder nog een krabbel van een chagrijnige kerel in een onbestemd uniform, die prompt mijn schrijfgerief wil bietsen - wat hem niet lukt - en vinden deze keer allebei de valiezen op de bagageband en staan om 3.20u buiten... in de frisse nachtlucht.

IMG_8135.JPG

als je het eerst buiten bent, moet je natuurlijk het langst wachten op de rest... maar ik sta liever buiten te genieten van de nacht en de relatieve rust van een busparking dat binnen een uur te moeten aanschuiven in een file... we merken ondertussen wel dat ze mijn foto op het visum van Martine hebben geniet en omgekeerd... je vraagt je dus af welk nut al die controles en stempels hebben... die administratieve toestanden met kaartjes en stempels en visa dienen enkel om zichzelf een air van organisatorische deskundigheid te geven peins ik... en om enkele dollars uit de zakken van de toeristen te kloppen, want volgens mij verstaat geen enkele van die uniformgastjes wat we nu precies op die kaartjes hebben geschreven... hetgeen niet zo verwonderlijk zou zijn: ik snap ook geen bal van hun Arabische "krulletjes".  

IMG_8136.JPG

't is zowat kwart voor vier in de morgen als we compleet zijn en vertrekken naar het zuiden... we moeten onderweg nog in één hotel - het Hilton - volk droppen en zetten dan koers naar Wadi El Gamal... het natuurgebied zo een 40 km bezuiden Marsa Alam dorp, waarnaast ons hotel "Gorgonia Beach Resort" ligt...

Op de bus krijgen we eveneens wat info over onze bestemming Gorgonia en dat hotel blijkt zo ver weg dat het in een aparte tijdszone ligt. Echt waar, Gorgonia Beach hanteert een andere tijd dan de rest van Egypte: 't is er gewoon een uur later... best leuk want dan hebben de gasten een uur langer zon in de namiddag... maar 's nachts kom je dus ook een uur later toe... hetgeen in ons geval dus heel "vroeg" gaat zijn... ik zet nog maar eens mijn horloge juist, de tweede keer deze nacht... en dommel in... 

Om half zes wordt ik wakker... half zeven plaatselijk tijd... we zijn er... 

IMG_8137.JPG

het ziet er goed uit zo op het eerste zicht... terwijl buiten de ochtendschermering begint verloopt binnen de check-in heel vlot en even later wandelen we naar Dolphin 1 - net naast de receptie - waar onze kamer 2004 ligt... op het eerste verdiep... 't is een mooie ruime kamer...

IMG_8139.JPG

IMG_8140.JPG

't is 10 voor zeven... te laat - of te vroeg - om nog te gaan slapen en seffens gaat het ontbijt al open volgens het infoblaadje, terwijl Martinneke begint met uitpakken, maak ik mezelf nuttig door niet in de weg te lopen en buiten op het terras een kijkje te nemen... de ochtend is heel dichtbij... het is windstil, met een zacht temperatuurtje en heerlijk rustig...

IMG_8138.JPG

ik krijg opdracht om mijn eigen spullen ook wat te organiseren, pak de handbagage uit, zoek een plaatsje voor mijn snorkelspullen, steek de belangrijke dingen en het geld en visa en dies meer in de kluis en pruts wat met de zapper van de TV... 't zijn zo te zien vooral Arabische en Italiaanse zenders en BVN zit er precies niet tussen... 

een half uurtje later zijn we helemaal geïnstalleerd en om 20 na zeven komt de zon op boven zee... 

IMG_8142.JPG

tijd voor het ontbijt... slapen doen we straks wel aan het zwembad of op het strand... misschien... we zien wel... het wordt nog een lange - héél lange - maar zo te zien mooie dag!

   

11:01 Gepost door yvesken | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

08-01-13

terug thuis... "hoera".... nu ja... een beetje toch!

IMG_8408.JPG

hoera... we zijn weer in het grauwe Vlaanderen... na twee weken relaxen in de zon en in een 5 sterren hotel "all-inclusive", snorkelen boven riffen en rond onbewoonde eilandjes, wandelen, zwemmen of gewoon en vooral... eten en drinken... zijn we zondag teruggevlogen naar huis... van 26° en een blauwe zee en hemel plots naar een veel frisser, vrij somber en zwaarbewolkt Zaventem... 't is toch even aanpassen... en bovendien hebben we blijkbaar een en ander gemist... of toch niet (?): de toespraak van "Bert 2", waarin die blijkbaar nogal omfloerst zwaar tekeer ging tegen de N-VA... de intervieuws met "Elio 1", waarin deze open en bloot en kamerbreed tekeer ging tegen de N-VA, de grote nieuwjaarsfuif van Bart in Antwerpen, waarin de massaal opgekomen N-VA'ers vooral zwaar tekeer gingen aan de toog en op de dansvloer en dichter bij huis, de installatie van de nieuwe gemeenteraad in mijn eigen dorp, waarbij vooralsnog niemand tekeer ging tegen niemand... dat komt nog wel peins ik... als onze klacht gegrond wordt verklaard en sommige gemeenteraadsleden de volgende zes jaar géén uitvoerend mandaat gaan mogen opnemen, wegens foefelarij en het tekenen van twee verschillende voordrachtsakten... maar ondertussen zat de sfeer bij de nog niet herbenoemde burgemeester, zijn blauwe legertje (ex?)kemphanen en bij de rode foefelaars precies toch wel goed... toch bij de eedaflegging van de bewuste (voorlopige) schepen... zelfs de heer EVR, zelfverklaard Vlaams voorman, gordelaar in foute outfit en plaatselijke tjeef, had een soortement glimlach op zijn wezen... maar dat was dan zo te zien ook het enige moment van de avond dat hij vrolijk keek !

eedaflegging sos.jpg

bij de eedaflegging van de N-VA verkozenen was de heer EVR alweer helemaal zijn eigen chagrijnige zelve en kon er enkel voor onze senator een summier applausje af!  

eedaflegging Dien.jpg

eedaflegging Lieve.jpg

eedaflegging Tom.jpg

nu ja... hij doet maar, wij, wij zitten dan toch maar met zijn zessen in de raad...

eedaflegging groepsfoto.jpg

weliswaar in oppositie, maar met de huidige bestuursploeg kan oppositie voeren nog best leuk worden! 

(met dank aan Karel, fotograaf van de plaatselijke afdeling, wiens kiekjes ik schaamteloos heb gerecupereerd van de website http://zaventem.n-va.be/fotoalbum/eedaflegging-gemeentera... 

En nu gaan we de eerst dagen een beetje zwijgen over de dorpspolitiek en hier omstandig verslag uitbrengen van onze reis naar Egypte... we hebben daar een tof koppeltje leren kennen en 'k heb beloofd aan Bruno en Elke dat ik mijn foto's  - met commentaar - zo vlug mogelijk ga posten...

Stoer 

13:50 Gepost door yvesken | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |