25-04-17

ZUID-AFRIKA dag 7 (Tsitsikamma)

Ik weet niet wat me gisteren bezielde, maar ik heb beloofd om mee een strandwandeling te gaan maken om naar de dolfijnen te kijken... die zijn naar het schijnt wreed vroeg bezig, dus wij verzamelen ook al om 7.00u 's ochtends op de binnenkoer, om met een groepje dapperen te vertrekken. Martine niet, die is slimmer en blijft liggen.

Die denkt: "je zal dan alweer eens zo een magnifieke kamer hebben... en dan zou je voor dag en dauw buiten lopen rond te hossen... nee baie dankie... mij niet gezien!" En gelijk heeft ze... maar toch drentel ik in alle vroegte al mee met de meer uitgeslapenen van de groep.

20170410_070247.jpg

Onze Singa Lodge ligt maar 300 meter van het strand... ver stappen is het dus niet.

20170410_071103.jpg

De ochtendstond is vooral frisjes... er staat een strakke bries, laar de zon doet moeite om door de wolken te breken... Het gaat hopelijk een mooie dag worden, want vandaag is het niet echt veel bus-zitten, maar staat er een wandeling op het programma... straks, in het Tsitsikamma-park.

20170410_071113.jpg

20170410_071730.jpg

20170410_072805.jpg

20170410_071406.jpg

We staan wat uit te waaien en een frisse neus te halen en speuren naar dolfijnen, walvissen of zeehonden... maar 't zijn elk gewone honden die hier door hun baasje worden uitgelaten... 

Als de zon dan plots voluit door de wolken breekt, wordt het heel mooi...

20170410_071958.jpg

IMG_0762.JPG

IMG_0763.JPG

20170410_073037.jpg

20170410_073120.jpg

IMG_0765.JPG

Het is zalig wandelen langs dat brede strand en na drie kwartier ben ik helemaal uitgewaaid, okselfris en wreed hongerig en dus klaar om de dag te beginnen met een stevig ontbijt!

Ik trek eerst nog een paar bakkies-zonder-dakkie: Zuid-Afrikanen hebben echt iets met pick-ups, je komt ze tegen in alle soorten, maten en modellen.

IMG_0766.JPG

De wandelgroep is wat uiteengevallen en om tien voor acht maak ik mijn opwachting aan de versterkte gate van ons complex... alle "deftige" huizen in de betere wijken van Zuid-Afrika worden beschermd en bewaakt als een ware vesting: prikkeldraad, afsluitingen onder stroom, hoge muren, stevige hekken en poorten en camera's, het is hier zowat overal standaard aanwezig... en dat heeft een wat dubbel effect: beetje beangstigend maar 't geeft toch een veilig gevoel.

IMG_0767.JPG

Ik neem binnen een paar fotootjes van de mooie tuin en pik Martine op en concentreer me dan op het ontbijt 

IMG_0768.JPG

IMG_0773.JPG

IMG_0770.JPG

IMG_0769.JPG

IMG_0771.JPG

IMG_0772.JPG

We zijn bij de eersten, afgezien van de gids en chauffeur.

Het ontbijt is - net als het diner gisterenavond - van een iets bescheidener allooi dan we de laatste dagen gewoon zijn, maar we gaan toch niet verhongeren peins ik. 

 

IMG_0775.JPG

Wel een vreemd sapje... een onbestemde wat rare kleur met een niet thuis te brengen smaak...

IMG_0774.JPG

voor vertrek check ik nog even het sanitair op onze kamer en neem een foto van zowat de mooiste wc-deur waarachter ik ooit heb gezeten... en we zijn op dat gebied toch al wel vreemde en ongewone dingen tegengekomen op onze reizen!   

IMG_0778.JPG

IMG_0779.JPG

20170410_090253.jpg

Terwijl ik mijn tijd verdoe met het fotograferen van raar gevormde wc-deuren en dito zwembaden... past mijn madam om onze handbagage... de valiezen, die zijn door een troep dames al naar het busje gerold... (of in ons geval sinds vandaag "gedragen") 

 

20170410_090312.jpg

Om kwart na negen geeft Louis het startsein en 10 minuten later staan we in Port Elisabeth op het plateau van "Donkin Reserve".

20170410_092450.jpg

Een grote vlakte boven de haven waar een vuurtoren staat en zich een monument en een mosaïekvloer en een piramide en aantal kunstwerken bevinden en waar we een half uurtje worden losgelaten en onze zin mogen doen en dus overal opkruipen waar op te kruipen valt.

20170410_092541.jpg

20170410_092718.jpg

20170410_093027.jpg

20170410_092937.jpg

20170410_093158.jpg

20170410_093245.jpg

20170410_093425.jpg

20170410_093805.jpg

20170410_093907.jpg

20170410_093827.jpg

20170410_094213.jpg

20170410_094257.jpg

tegen tienen zijn we uitgespeeld en kruipen braaf weer in de bus!

IMG_0780.JPG

Langs Cape Road rijden we vlot de stad uit tot op de N2 en wenden daar de steven resoluut naar het westen... een uur lang bewonderen we het landschap en rond elven draaien we plots in de buurt van Jeffreysbaai de snelweg af en zetten koers naar een enorme "shopping mall. De dames krijgen hier een half uurtje de tijd om te winkelen en de heren om te trachten de schade te beperken en na gedane inkopen kan er dan misschien gezamenlijk nog een koffie of pintje af.

Als we de parking oprijden zie ik plots in een poort naast het gebouw een Marauder staan, dáár moet ik seffens absoluut een paar foto's van hebben. De bus rijdt nog een paar 100 meter verder tot voor de ingang om ons af te zetten en ik rep mij spoorslags naar de plaats waar ik het monster zag, maar ondertussen is hij blijkbaar vertrokken.

Aarrggh... Het is godgeklaagd, want deze was duidelijk een burgerversie, een spierwitte... en veel van die dingen rijden er zo niet rond, ze worden gebouwd door de Zuid-Afrikaans firma Paramount Group en de meesten zijn in gebruik bij het Zuid-Afrikaanse leger en de strijdmachten van Jordanië en Azerbeidzjan.

Mocht u niet weten waar ik het over heb, het is een soort uit de kluiten gewassen gepantserde auto waartegen een Amerikaanse Humvee een watje lijkt.

Top Gear wijdde er ooit een reportage aan:



   

Het was waarschijnlijk de enige kans van de congé om hem in levende lijve te bewonderen... tja... pech!

Ik heb geluk op een andere vlak: het is een groot complex met véél winkeltjes, maar mijn lieftallige eega vindt zo direct niets dat ze absoluut ontbeert... ze functioneert op winkelgebied niet zo vlotjes onder tijdsdruk en een half uurtje laat niet toe rustig en beheerst haar ding te doen... ik kan er enkel maar het beste van hopen en neem dan maar een paar fotootjes van de gangen... waar het verbazend koel en vooral rustig is.

IMG_0781.JPG

IMG_0789.JPG

IMG_0782.JPG

IMG_0787.JPG

IMG_0788.JPG

IMG_0784.JPG

Ze hebben hier volgens mij echt wel alles... van biltong (gedroogde reepjes vlees in zakjes) tot 4x4 pick-ups.

IMG_0783.JPG

IMG_0790.JPG

Maar géén Marauders!

Ik haal voor haar een meeneemkoffie - omdat onze tijd er rapper opzit dan gedacht - en stipt op tijd komt het busje voorgereden en zijn we weer weg!

Het volgende item op Louis zijn programma betreft geen externe bezoeken aan dorpen of malls... maar intern amusement: hij heeft een cd-tje mee met Afrikaanse liedjes, deelt teksten uit en het volgende half uur kwelen we uit volle borst mee met "my Sarie Marais" en vooral met "In Afrika" van Blackie Swart... zo vals als een kat...maar we zingen toch mee!


En zo is het middag voor we het goed beseffen... we rijden de hoge brug van de Stormsrivier over en draaien vier kilometer verder het gelijknamige dorpje in waar we gaan lunchen in een rock&roll restaurantje. Normaal was het ergens anders voorzien, maar Marleen is hier al geweest en heeft dit etablissement onderweg met aandrang aanbevolen... en het blijkt een zeer goede keuze... je stapt zo de jaren 50 en 60 binnen!

IMG_0793.JPG

IMG_0796.JPG

We vinden in onze groep spijtig genoeg niemand die aan het juiste profiel beantwoordt, maar dat kan de pret niet temperen...

IMG_0795.JPG

IMG_0797.JPG

IMG_0798.JPG

IMG_0803.JPG

IMG_0802.JPG

20170410_131353.jpg

20170410_131416.jpg

IMG_0799.JPG

even poseren... cool

20170410_130651.jpg

20170410_130613.jpg

Als we een doos pruiken ontdekken, loopt het helemaal uit de hand

20170410_130933.jpg

20170410_131021.jpg

20170410_130758.jpg

Maar na een kwartiertje worden we zachtjes aangemaand om toch maar eens iets te eten te bestellen... zelfs de menu is een attractie op zichzelf!

20170410_132157.jpg20170410_132219.jpg20170410_132231.jpg20170410_132143.jpg

Er staan héél veel leuke benamingen op maar we zijn niet altijd helemaal zeker welke vlaggen welke ladingen dekken. Martine kiest een "Seven Year Itch" (dat blijkt gewoon Spaghetti Bolognese) en ik kies een "Rib Burger"... en dat blijkt gewoon een hamburger... en voor de drank bestel ik mij in het kotje er naast (van dezelfde eigenaar!) nog maar eens een plank proevertjes... ie op de luchthaven smaakten en dat is bij deze eigenlijk hetzelfde.

20170410_132452.jpg

20170410_132515.jpg

20170410_131723.jpg

20170410_132106.jpg

De frieten mochten iets vrijgeviger uitgestrooid worden... maar het smaakt allemaal en we staan er dus flink op om seffens de middagwandeling aan te vatten: we gaan langs de kust een eindje wandelen tot aan de monding van de Stormsrivier... niet echt ver, maar naar het schijnt wel over een mooi en een beetje speciaal pad.

IMG_0805.JPG

IMG_0806.JPG

Als alles op is zijn we vertrokken.

We rijden eerst terug naar de grote weg, draaien een paar kilometer verder naar zee af en komen dan helemaal terug naar de kust gereden doorheen het Nationale Park tot aan de monding van de rivier. Onderweg passeren we de parking van de "sleurhutten" (cfr gids Louis)

20170410_141939.jpg

20170410_142031.jpg

Het is een prachtige plek... tot kort stond hier een groot restaurant maar dat is onlangs helemaal afgebrand... de horeca huist noodgedwongen in een tent op de rotsen... een strand is er hier niet, maar de rotspartijen zijn spectaculair.

DSC_0116.JPG

DSC_0115.JPG

Terwijl ik al die natuurpracht tracht voor de lens te krijgen, verschijnt er voor mijn voeten een Kaapse Klipdas die komt polsen of er wat te vreten valt... bij nadere bestudering van de omgeving merken we dat het vol zit van die beestjes... we zijn ze al tegengekomen en toen heeft de gids uitgelegd dat het geen soort knaagdieren betreft maar een restantje van de familie van de "Procaviidae" en eigenlijk betrekkelijk nauw verwant is aan de slurfdieren... zoals de olifant... deze ziet er in elk geval minder gevaarlijk uit!

DSC_0110.JPG

DSC_0112.JPG

We worden gebriefd door Louis en hebben anderhalf uur vrije tijd hier om de wandeling naar de monding en de hangbruggen te doen.

DSC_0118.JPG

DSC_0117.JPG

Je kan hier in de buurt allerlei soorten sport doen: kajakken, klimmen, paardrijden, "canopy" tours doen, maar wij houden het op wandelen... de hangbruggen liggen - of hangen - in vogelvlucht 600 mter hier vandaan, maar het paadje loopt langs de bergwand en we steken vrolijk een strandje over, passeren aan een grot met waterval en beginnen dan aan de eerste klim.

DSC_0119.JPG

DSC_0120.JPG

DSC_0122.JPG

DSC_0121.JPG

DSC_0123.JPG

DSC_0124.JPG

DSC_0125.JPG

DSC_0128.JPG

DSC_0131.JPG

DSC_0130.JPG

Na 20 minuutjes stevig doorstappen en klimmen en dalen - maar vooral klimmen - op het plankier tegen de bergwand, zien we de bruggen beneden ons liggen...

DSC_0132.JPG

DSC_0133.JPG

DSC_0134.JPG

DSC_0135.JPG

Iets meer dan 100 trappen later en lager staan we aan de langste brug, de originele werd gebouwd in 1969, maar geraakte zwaar beschadigd door brand en storm en werd helemaal vernieuwd in 2006 en toen werden er nog een paar anderen bijgelegd, zodat je nu in een lus weer naar boven kan en niet krek dezelfde weg straks op moet als bij het afdalen... voor meer "technische details" over de bruggen verwijs ik naar de fotootjes, anders heb ik die plakkaten voor niks liggen trekken.  

DSC_0136.JPG

DSC_0137.JPG

DSC_0141.JPG

We jumpen niet - want dat is prohibited - maar bewonderen de Stormsrivier... 't is bijna niet te geloven dat het hier bijwijlen heel zwaar kan stormen, het riviertje ziet er vandaag kalm uit... 

DSC_0139.JPG

Maar de Indische oceaan is wel vrij woelig, de goven beuken op de rotsen en het is niet aangeraden - en eigenlijk ferm verboden - om hier in zee te zwemmen.

DSC_0142.JPG

DSC_0143.JPG

Martine is al aan de terugtocht begonnen, maar wij blijven met een groepje wat op het strand zitten genieten en doen een klap met een Vlaamse familie... er zitten hier werkelijk overal landgenoten... overal waar je komt en stopt hoor je Vlaams praten... en dan vertrek ik ook weer naar de overkant en steek de twee kortere bruggen over.

DSC_0144.JPG

DSC_0145.JPG

DSC_0148.JPG

DSC_0147.JPG

DSC_0151.JPG

Na een heel steile klim geraak ik bij mijn madam, laat mij eens trekken en 10 minuten later passeren we weer de grot met waterval en staan even later weer aan het strandje... waar een paar kajakvaarders met veel moeite en met behulp van wat ondersteuning vanaf de wel trachten te landen op een soort botenhelling...

DSC_0152.JPG

DSC_0153.JPG

Wij installeren ons nog even in het zonnetje op het terras van het afgebrande restaurant en genieten van het schouwspel...

DSC_0154.JPG

ik neem nadien nog een fotootje van de rotsen... waar ik niet op uitgekeken geraak... en van de "R-brothers"... onze drie jongsten van het gezelschap wiens achternaam ik privacygewijs liever niet publiceer.  

DSC_0157.JPG

DSC_0160 (2).JPG

 

DSC_0162.JPG

Nog een laatste keer dag zeggen aan de klipdassen en we rijden weer naar de grote baan, draaien terug richting Stormsrivier en steken de brug weer over om 8 km verder linksaf de Lodge op te draaien... we zijn er en 't is nog geen kwart voor vijf! Wat een luxe!

DSC_0164.JPG       DSC_0165.JPG

We krijgen zoals overal een drankje en de sleutel van een kamer terwijl noeste medewerksters de bagage naar de juiste plek slepen en kunnen ons dan gaan opfrissen.

DSC_0167.JPG

Die kamer mag er anders zijn... we sliepen al in tenten en in kamers in een afgesloten complex of in aparte huisjes met telkens twee kamers, maar hier hebben we gewoon een blokhut voor ons alleen... en dan nog ééntje van respectabele afmetingen... 

DSC_0175.JPG

DSC_0176.JPG

Buiten hebben we een groot terras met twee (2!) mooie zetels en een picknicktafel met bank en een bbq... en binnen is er ruimte voor een heel kroostrijk gezin: een dubbel bed en nog een enkel in een wat aparte hoek en boven nog plaats voor twee volwassenen of een grotere hoop kinderen en beneden een grote salontafel en een ruime kast en veel zetels en een TV en frigo en veel opbergruimte naast het bed en een ruime badkamer met douche en in de hoek een bubbelbad... hoera, een bubbelbad... ik neem me voor daar seffens direct in te duiken!

DSC_0169.JPG

DSC_0173.JPG

DSC_0172.JPG

DSC_0180.JPG

DSC_0177.JPG

 

DSC_0170.JPG

We pulken zoals elke dag enkel de hoogstnodige spullen uit de valies, leggen propere kleren klaar en terwijl mijn madam alvast het bubbelbad uittest, doe ik een toertje doorheen het domein.

DSC_0182.JPG

DSC_0185.JPG

DSC_0184.JPG

Het is een stemmige bedoening, die Tsitsikamma Lodge... heel sfeervol en rustgevend en er is zelfs een redelijk groot zwembad... maar daar mag ik vermoedelijk zonder zwembroek niet in... en ik heb het al gezegd van die natte in de valies en zo... dus keer ik weer naar onze hut en jacuzzi, net op tijd om ook een uitgebreide bubbelbeurt te ondergaan.

DSC_0186.JPG

Nu ja, het moet gezegd: die vergelijkbare(?) dingen in de sauna's van Boetfort en Grimbergen en Londerzeel en zo zijn véél beter en die in San Blas op Tenerife had ook beduidend meer asem: het maakt hier wel een hels lawaai maar broebelt eigenlijk niet echt al te uitbundig... er staat wel een knop aan om de toestand bij te regelen maar daar krijg ik  - zelfs met bruut geweld - géén beweging in...

Zachtjes kabbelend geniet ik echter toch een heel tijdje van mijn bad... en dan is het hoog tijd om iets deftigs aan te trekken en ons op te maken voor het aperitief! Weeral!  

DSC_0187.JPG

Om te beginnen een glaasje wijn... en een (double) gin & tonic en even zalig zitten nagenieten van een mooie dag en de inrichting bewonderen en ondertussen ontdekken dat we ver de enigen zijn die uitgebreid een aperitiefje komen nemen. De anderen hebben ongelijk... 't is een goeie service, mooi zitten en nu dus wel lekker rustig!

DSC_0189.JPG

DSC_0190.JPG

IMG_0808.JPG

DSC_0191.JPG

de anderen - Ludo en Jeanine arriveren met een redelijke voorsprong op het peloton - druppelen traag binnen en om iets voor half acht gaan we aan tafel.

IMG_0811.JPG

IMG_0812.JPG

Ik zet mij aan het hoofd van een tafel, begin met een bord soep en verdiep mij dan zo in het diner dat ik totaal vergeet van mijn eten te trekken... maar één ding kan ik bevestigen: het buffet was weeral overdadig en lekker... héél lekker. 

We blijven nog even napraten in de salons maar gaan toch - voor onze huisnormen - vrij vroeg slapen... morgen staat er weer een drukke dag op het programma... valiezen buiten en ontbijt om kwart na zeven en om acht uur stipt vertrekken... want ze verwachten ons tegen negen uur in Plettenbergbaai!                

  

  

15:19 Gepost door yvesken | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |

Commentaren

Al is het in een hels tempo je krijgt toch wel heel wat te zien en dat rustig napraten tijdens het avondeten helpt dan alle beleefde ervaringen op een rijtje te zetten.

Gepost door: Franz Pieters | 25-04-17

De commentaren zijn gesloten.