23-04-17

ZUID-AFRIKA dag 6 (van Pretoria naar Port Elisabeth)

Zalig geslapen vannacht: geen treinen, geen pick-ups met valiezen, geen taterende vroeg vertrekkende toeristen... absolute stilte en rust... nachtrust!

We lagen er een endje voor middernacht in en zijn om 7 uur klaarwakker en besluiten prompt om een wandeling door het domein te doen. Wij zitten in de mountain lodges, maar er zijn ook "bush" en "stable" exemplaren... hoewel, die laatste wil ik liever vermijden... aan de naam te horen zouden daar wel eens paarden kunnen huizen.

Eerst en vooral gaan we eens het park rond onze gebouwen verkennen...

DSC_0064.JPG

DSC_0066.JPG

DSC_0065.JPG

DSC_0072.JPG

DSC_0073.JPG

Ik ben trouwens niet de eerste wakker, er lopen al tuinmannen rond...

DSC_0063.JPG

Na een paar minuten stappen we vrolijk het pad af naar de bush lodge en passeren een safari-jeep... hier kan je dus ook "game-driven", dus... zitten er misschien toch wel beesten?

20170409_081403.jpg

De bush lodge ziet er redelijk hetzelfde uit als de onze, misschien met een iets groter zwembad

DSC_0071.JPG

DSC_0070.JPG

en met meer beestjes... echte! 

Als ik een paadje tussen de struiken door wandel, sta ik plots voor een paar zebra's... het heet hier natuurlijk Zebra Country Lodge... maar 't is toch even schrikken.

DSC_0069.JPG

Ik neem een foto en ga dan rustig weer de struiken door... zebra's zijn een soort paarden en tien tegen één ben ik daar ook algerisch voor! Misschien niet, maar 'k wil het risico niet lopen!

Terug dan maar naar de "Mountains", waar het zwembad inderdaad kleiner oogt... niet dat we zin hebben om een plons te doen... dan moet mijn zwembroek nat in de valies en daar heeft Martine het niet zo voor!

DSC_0076.JPG

Een watervalletje klatert in een hoek, maar voor de rest is alles nog in diepe ochtendrust verzonken.

DSC_0077.JPG

DSC_0075.JPG

Ik ga Martine halen, nog even poseren met mijn nieuwe T-shirt van gisteren en tegen kwart voor acht staat het ontbijt klaar.

DSC_0074.JPG

DSC_0079.JPG

DSC_0080.JPG

DSC_0081.JPG

Mijn favoriete chef-kok, dikke vriend voor één dag en bovendien exquise taartenbakker (iedereen vond de verjaardagstaart bijzonder lekker, maar dat heb ik al gezegd peins ik) staat al paraat en we ontbijten voor één keer rustig, aan een mooi gedekte tafel én in volle daglicht.

DSC_0082.JPG

Zoals afgesproken kruipen we om half negen in het busje voor de relatief korte rit naar Pretoria, bewonderen nog even deze schitterende locatie en rijden dan een kilometer ver... want onze eerste stop is al op het domein zelf.

20170409_081703.jpg

Daar ligt namelijk aan de toegangsweg een oud origineel dorpje - waarvan ik de naam op mijn foto niet meer kan lezen - dat door een groepje Zuid-Afrikaanse jonge witmensen helemaal wordt herschilderd... in het wit én in de vroegere blijkbaar felle kleuren... mooi!

20170409_083826.jpg

20170409_083848.jpg

20170409_083932.jpg

20170409_084009.jpg

20170409_084040.jpg

20170409_084139.jpg

20170409_084157.jpg

20170409_084315.jpg

20170409_084243.jpg

20170409_084342.jpg

De Louis en de Jan bekijken het allemaal vanachter de zijlijn en na een kwartiertje is de fotostop ten einde...

Ik trek nog net even een laatste foto van een oldtimer die toevallig passeert: een Datsun 120Y van 1974 begot... 'k heb zelf nog een coupe gehad van dat model... een Cherry XFII uit zowat diezelfde periode... maar die was na zes jaar compleet weg geroest... op een paar bluskes na ziet deze er dan eigenlijk nog heel goed uit!

Mijn Datsun was toen - zoals later door de garagist verontschuldigend werd beweerd - een "misse" levering: het ding was initieel eigenlijk bestemd voor de Afrikaanse markt, maar werd door die onnozele Japanezen per abuus op een boot richting Noord-Europa gereden. Aangezien het bij ons een titselke meer regent en kouder is dan in gemiddeld Afrika en ze hier al wel eens kwistig zout durven strooien en zo, waren de normen wat betreft antiroest-behandeling toen iets strikter voor onze, dan voor de zwarte markt... de Afrikaanse bedoel ik, niet die van aan het kanaal in Molenbeek. Maar... door dat beschermende bad was de mijne bij het ineen steken helemaal niet gepasseerd... ondanks een Dinitrol-behandeling roestte mijn Cherry XFII onder mijn gat weg op zes jaar tijd... toen zaten er al gaten in de deuren en brak uiteindelijk de ophanging achteraan gewoon door de vleugel en hing mijn wiel scheef... ik stond net in een file op de Hoogstraat, bijna aan de lichten in Zaventem, waar nu de Aldi staat, maar toen een mooie staminee was, Hotel de la Ferme... ik klauterde verbouwereerd uit mijn Cherry en de mens die achter mij reed stapte ook uit zijn auto om mij te melden dat er zo te zien een wiel was gelost... precies of ik dat niet wist... mijn hele auto hing scheef begot...

Maar we wijken af... Hoe kwam ik daar nu op... ah ja, Datsuns! (trouwens, sindsdien nooit meer gekocht!)    

20170409_083714.jpg

20170409_084552.jpg

Datsuns op of af... onze bus is een Volkswagen... wijlie weg!

25 minuten later staan we in Pretoria op de Meintjieskop aan de "Union Building"

20170409_093635.jpg

We krijgen hier 45 minuutjes om de omgeving te bezichtigen...

IMG_0696.JPG

IMG_0693.JPG

IMG_0694.JPG

enkel de omgeving, want in het gebouw zelf, waar de regering zetelt, mogen geen toeristen binnen... andere gewone stervelingen ook niet trouwens... peins ik.

Zelfs Mandela niet... die staat buiten... in het park... met zijn rug naar de regering... zou dat doelbewust zijn? wink

20170409_093801.jpg

Wij doen dus wat elke zichzelf respecterende toerist hier vermoedelijk pleegt te doen: een foto nemen met de Nelson... niet makkelijk hoor, want hij is 9 meter hoog en zijn armen hebben een spanwijdte van 8 meter... en de zon zit pal verkeerd 's ochtends!

20170409_093852.jpg

20170409_094150.jpg

20170409_094034.jpg

20170409_094312.jpg

20170409_094754.jpg

Het is wel een mooi beeld en een mooi plantsoen...en goed onderhouden!

20170409_094847.jpg

Als we weer boven aan het beeld van Mandela komen, merk ik dat ze achter zijn gat het water uit een bekken zijn aan 't pompen... mensen die werken... ik kan er sinds mijn pensioen met plezier uren staan op kijken... maar hier wordt dat maar matig geapprecieerd.

innocent

20170409_095239.jpg

20170409_095208.jpg

Eerst trachten ze me te negeren maar dan loeren ze wat ongemakkelijk en als ik een foto neem worden ze precies wat ambetant. Ik klim dan maar weer de trappen op en richt mijn aandacht op een oud stuk geschut...

20170409_095610.jpg

Waar ik eens een selfie mee neem... zomaar... en ook om geen andere mensen ambetant te maken. 

20170409_095635.jpg

en dan trek ik een bakkie met een dakkie...

20170409_095451.jpg

en een dakkie zonder bakkie

20170409_095441.jpg

en de achterkant van een monument voor de gesneuvelden...

20170409_100015.jpg

en tot slot mijn eigen eega, die in het zonnetje zit te babbelen

20170409_100045.jpg

En dan is het tijd voor de volgende attractie: Church Squaire... het hart van het "oude" Pretoria en bovendien een mooi plein met plantsoen en standbeeld van Paul Kruger.

Onderweg merken we wel dat er redelijk wat affiches hangen... er is hier de voorbije dagen ferm geprotesteerd tegen - en voor - het beleid van Zuma en de volgende dagen verwachten ze ook betogingen... maar vandaag is alles rustig. Het plein en omgeving zijn wel hermetisch afgesloten voor het verkeer, maar met een omwegje geraken we er toch en parkeren in Church Street, vlakbij. 

IMG_0702.JPG

IMG_0703.JPG

IMG_0704.JPG

Zo een politieke strubbelingen hebben eigenlijk ook een toeristisch voordeel: het is lekker rustig op en rond het plein, geen auto's of ander verkeer... we kunnen midden op straat lopen!

IMG_0705.JPG

Louis legt minutieus uit waar welke gebouwen staan en waar ze voor dienen... en ik neem foto's van de jongens die duiven voederen en kleinere jongetjes die zich ook amuseren en van de duiven zelf die massaal het gazon en het park vol schijten.

wink

IMG_0707.JPG

IMG_0711.JPG

en van een schoenwinkel... gespecialiseerd in zomersandalen.

IMG_0709.JPG

en van de groep... die zo te zien ook niet echt aandachtig aan het luisteren is

IMG_0710.JPG

en 'k laat mij trekken met Paul Kruger, die het Krugerpark oprichtte... 'k heb dat ter plaatse niet verteld, maar voor wie het interesseert, dankzij mijn vriend Michel B. (veel slimmer dan ik) weet ik nu het juiste verhaal: (ik citeer) Die Kruger zijn vrouw was overleden en hij had dus een kind (baby) en een aap. Die aap bleek een goeie babysit. Toen hij eens terugkwam van de jacht zag hij overal bloed en vond hij zijn kind niet meer. Hij zag de aap met mijn muil vol bloed, en dacht dat het 't bloed was van zijn kind en hij schoot die aap dood. Maar 't was bloed van een ander beest. Zijn baby was ongedeerd. Die aap had die baby dus verdedigd tegen dat roofdier. Om het goed te maken heeft hij dus dat park 'opgericht'

Voila, dat weten we nu ook weer!

 IMG_0714.JPG

Afrikaans es echt nie moeilijk te verstaan nie!

wink

die wijst naar het oude gemeentehuis... wedden?

20170409_104503.jpg

IMG_0716.JPG

We steken het hele plein over en in de schaduw van een gebouw op de hoek zit een massa mensen stilletjes op de grond te luisteren naar iemand die in een micro iets staat uit te leggen... dat intrigeert mij geweldig en we gaan dichterbij een kijkje nemen en als ik ook een kiekje neem, krijgen we heel vijandige blikken toegeworpen... we trekken ons strategisch terug en steken ons licht op bij Louis en blijkt dat het een openluchtmis is van één of andere protestantse kerk.

IMG_0717.JPG

Ze hebben massa's kerkgemeenschappen in Zuid-Afrika en allemaal met een beetje verschillend geloof, protestanten, gereformeerden, anglicanen, evangelische kerken, calvinisten en nog wat gelijkaardige soorten en inheemse Afrikaanse godsdiensten en daarbij zitten er nog Hindoes, Joden, Moslims en sommigen belijden een mix van vanalles.  Kortom er is voor elk wat wils.

Dit blijkt een dienst te zijn van één of andere Christelijk-protestantse strekking en richt zich tot de allerarmsten en daklozen uit de buurt... na de dienst krijgen ze allemaal iets te eten en te drinken en de missen worden bijgevolg massaal bijgewoond... op dergelijke manier zieltjes winnen... heel bedroevend... maar ook confronterend: wij klagen al eens over een trein 's nachts en die mensen zitten verdorie uren te luisteren naar een predikant, in de hoop daarna iets tussen de kiezen te krijgen... we zijn er even stil van... maar dan komt de toerist weer boven en gaat het leven voort.

Wat je niet kan aanvaarden, moet je veranderen... maar wat je niet kan veranderen... dat moet je aanvaarden!

We steken weer het plein over, bestuderen wie er volgens de affiches weg moet of mag blijven...

IMG_0718.JPG

IMG_0715.JPG

We bewonderen op de hoek een prachtig cafe in art nouveau stijl... waar nog wel een relikwie van de apartheid valt te bespeuren... enfin, we hopen toch dat het een relikwie is... of willen ze gewoon zeggen dat zatlappen er niet in komen of dat het een privéclub is... of zoiets?

IMG_0720.JPG

IMG_0721.JPG

en dan is het weer tijd voor het busje... en dat komt niet zo... dat staat er al... buiten beeld... ik trek liever de jongelui die een job combineren van (officieuze) verkeersagent, parkeerwachter en carwash... polyvalente en ondernemende (jonge) lieden die hard werken en dubbele jobs draaien om ergens te geraken... 't is alvast een eerlijker en eerzamer manier van brood verdienen, dan de politieke soort cumul bij ons door in een paar intercommunales en commissies en raden en andere bestuursorganen tegelijk te zitten makkelijke poen te scheppen .

Die laatste bezigheden zijn vermoedelijk wel iets lucratiever dan auto's wassen en bewaken in Church Street... maar we wijken weeral af! (wat is dat toch vandaag met mij... mijn gedachten dartelen continu buiten de lijntjes... de lente??) 

IMG_0723.JPG

Op naar het Voortrekkersmonument! We zagen het van bij Mandela in het park al in de verte staan en doen onderweg nog een korte stadstoer en om 11.15u bollen we de tolpoort voorbij...

IMG_0724.JPG

IMG_0725.JPG

Voor meer details verwijs ik graag naar internet... daar staat alle info... anders wijken we weer te ver af!

wink

Ik ga mij enkel beperken tot te zeggen dat het een imposant gebouw is, zowel vanbuiten als vanbinnen en dat je een machtig uitzicht hebt van boven op de balustrade... de moeite van het bezoeken waard...

IMG_0727.JPG

IMG_0729.JPG

IMG_0730.JPG

IMG_0731.JPG

20170409_112805.jpg

20170409_112728.jpg

20170409_112852.jpg

20170409_113040.jpg

20170409_113136.jpg

20170409_113907.jpg

IMG_0735.JPG

IMG_0732.JPG

IMG_0733.JPG

IMG_0734.JPG

IMG_0736.JPG

IMG_0737.JPG

20170409_114834.jpg

Ik kan er maar één ding over besluiten... straffe gasten die "Voortrekkers"... weliswaar waren het eigenlijk gewoon een soort veroveraars, die de inboorlingen hun land kwamen afpakken, zoals de Spanjaarden ooit in Midden- en Zuid-Amerika deden, de cowboys met de indianen in Noord-Amerika flikten en de Franstaligen in de Vlaamse Rand proberen en Brussel met Zaventem zijn vliegveld zou willen doen, maar toch... straffe gasten... héél straffe gasten!

(wat betreft dat vliegveld van Zaventem: straks - we zijn vandaag als ik dit schrijf zondag 23 april - om 15.00u is er een wandeling aan het station... u komt toch ook?)

We hebben er zowaar dorst van gekregen, van al die heroïsche heldhaftigheid.

20170409_121001.jpg

En dan zit onze tijd hier er al op... seffens nemen we het vliegtuig naar het zuiden voor het tweede deel van de reis, maar eerst moeten we nog even opzij voor een politiecontrole... ik heb niet goed begrepen wat ze controleren, maar 't is in orde... we geraken op tijd op "OR Tambo International Airport" 

IMG_0740.JPG

IMG_0741.JPG

Het inschepen gaat vlot want alles is op voorhand geregeld door de Blauwe Vogel... nu ja, geregeld... 't was te denken dat daar ook wel iets zou zijn dat er niet op trekt: ze hebben thuis in Sint Truiden vooraf stomweg geen rekening gehouden met de bestaande koppels, maar gewoon op alfabetische volgorde de zitjes voor de hele groep geboekt... iedereen zit wel dicht bij - maar door - mekaar... dankzij wat puzzel- en omwisselwerk slagen de meesten er toch in bij hun eigen echtgenoot te geraken straks.

We geraken alweer moeiteloos doorheen controles en scanners en zoeken een zitje in een bar om de 2 uur vrije tijd te doden en ik ontdek dat ze hier van de luchthaven zelf een brouwerij in bedrijf hebben... denk ik toch: Airport Craft Brewers... die brouwen 7 producten: één cider en 6 verschillende biertjes en voor 50 Rand kan je een proefplank proberen... 3 euro en een klets... voor dat geld kun je zoiets niet laten staan!

IMG_0742.JPG

IMG_0744.JPG

IMG_0743.JPG

Ik besnuffel, ruik, kijk, nip, proef, wik, weeg, drink en geniet... en besluit dat het lekker is!

Het één al meer dan het andere maar toch... al veel slechter bier gedronken dat dit (Hollandse pils bijvoorbeeld)  

20170409_140419.jpg

20170409_143013.jpg

Alles uit!

smile

een geluk dat ik mijn zitje aan het venster heb omgeruild met Tony voor ééntje aan het gangpad... ik zat anders niet naast mijn eigen maar naast zijn madam en vooral... het is heel handig... want 'k ben twee keer naar de wc gemoeten tussen Johannesburg en Port Elisabeth!

We landen op een heel rustige luchthaven: we zijn het enige vliegtuig op de tarmac en mogen gewoon vanaf de trap naar het gebouw wandelen. Dat kom je niet veel meer tegen.

20170409_172133.jpg

20170409_172305.jpg

 

IMG_0745.JPG

We rijden het vliegveld af, passeren op een mooie boulevard aan het water en staan 10 minuutjes later in Summerstrand, de wijk waarin onze Singa Lodge ligt.

IMG_0746.JPG

IMG_0747.JPG

IMG_0748.JPG

IMG_0749.JPG

IMG_0750.JPG

IMG_0753.JPG

De troepen worden verzameld, we krijgen een sapje, de zwarte dames zeulen onze bagage naar de kamer en de sleutels worden verdeeld... alles loopt weeral op wieltjes... behalve onze valies... als we in de kamer toekomen blijkt dat één van de wielen is afgebroken... ze komen het onderdeel braaf brengen, maar vanaf nu wordt het wel heffen en sleuren... 

IMG_0813.JPG

Tja.. misschien is er al een doef tegen gegeven op het vliegveld en de laatste dagen waren zwaar voor onze bagage... ik meld het aan Louis en die maakt zich direct op om van zijn oren te gaan maken en zal het gaan regelen dat de lodge de kosten met vergoeden, maar 't is een 35-jaar oude valies en wie weet trekken ze het niet van het schamele loon van het personeelslid af, dat de toevallige pech had met onze valies te moeten sleuren... we vragen hem het zo te laten... nu hebben we een reden om thuis eens een nieuwe te kopen... na 35 jaar mag dat al wel eens.

De kamer is in elk geval ook zonder dat wiel een succes: ongelooflijk mooi... ik geraak er niet op uitgekeken, echt waar... vooral de douche, een halve maan die de scheiding vormt tussen bad- en slaapkamer is spectaculair... 

IMG_0756.JPG

DSC_0085.JPG

DSC_0083.JPG

DSC_0086.JPG

DSC_0087.JPG

DSC_0088.JPG

Zo een mooie kamer hebben we nog niet gehad... maar toch ontbreekt er nog één detail... há... gevonden!

DSC_0093.JPG

Terwijl ik het bed "verfraai", legt Martine alles klaar voor straks en dan is het hoog tijd voor een aperitiefje.

DSC_0089.JPG

IMG_0751.JPG

Voor het zwembad is het wat te laat en te fris, de lodge ligt ook wat ongelukkig in de schaduw van een appartementsblok, maar de bar is dik OK

IMG_0752.JPG

Twee dubbele gin-tonics en een fors glas heel goeie witte wijn later, moeten we naar binnen, aanschuiven voor het diner... we bewonderen eerst de inrichting van de salons en zijn net getuige van een hagedis die zijn avondmaal voor onze neus vangt en binnenspeelt.

DSC_0094.JPG

DSC_0095.JPG

DSC_0096.JPG

DSC_0097.JPG

DSC_0101.JPG

Het kader is subliem en de sfeer uitermate gezellig...

DSC_0108.JPG

DSC_0109.JPG

Het diner zelf valt een klein beetje tegen... geen buffet maar een slaatje en keuze uit twee hoofdgerechten... 't is niet slecht, maar ik heb al veel betere paella gegeten en de pasta van Martine stelt ook niet veel voor.

 

DSC_0107.JPG

DSC_0106.JPG

DSC_0104.JPG

Maar 't is plezant zitten en de wijn is bijzonder lekker en de sfeer goed en we blijven nog wat napraten buiten en keren dan door de sprookjesachtige tuin naar onze mooie kamer terug... dé mooiste kamer... tja... je kan niet alles tegelijk willen nietwaar.

DSC_0091.JPG

DSC_0092.JPG

 

Het is enkel binnen wat opletten geblazen... voor je het beseft geef je hier een (gratis) striptease weg straks bij het naar bed gaan... want die luikjes laten toch wel wat beeld door...

DSC_0102.JPG

nu ja, erg is dat niet... 't is een sjagrijn die op zo iets zeurt!

wink      

En met die geruststellende gedachte kleden we ons uit, douchen heel grondig en gaan naar bed... slapen!  

      

11:21 Gepost door yvesken | Permalink | Commentaren (6) |  Facebook |

Commentaren

Gepost door: Rägnhild | 23-04-17

Ik ben net de oudjes gaan voederen en geen beter middel om af te afkicken dan den Yves zijnen dag 6

Gepost door: Freddy | 23-04-17

Bedankt voor het boeiende relaas en de vele foto's, want... Wij gaan in sept. okt. dit jaar naar Nieuw-Zeeland.
Wij gaan ook naar B.I.A. In Plettenberg, een Vlaamse dame uit Brussel die daar een prachtig project heeft. (Born in Africa)

Gepost door: Jo Daems | 24-04-17

Jo Daems, Born in Afrika, daar zijn we ook gepasseerd: vertel ik deze week nog over! :-)

Gepost door: Yves | 24-04-17

Blijkbaar - of je wijdt er niet over uit - loopt het verblijf, net als de reiskoffer, niet altijd volgens het vooraf uitgekiend programma, maar storen weinigen van de reisgezellen zich daaraan. Is het wat wennen aan de daar heersende levensfilosofie? Ik vermoed van wel. Waar ik voortdurend om moet lachen zijn je straffe vergelijkingen met de scheve situaties in eigen land. Natuurlijk schrijf je dit dagboek op vaderlandse bodem en vermits je elke morgen de krant grondig doorleest, kan de kritische analyse niet lang uitblijven.

Gepost door: Franz Pieters | 25-04-17

Mooi gedocumenteerd relaas van een goed gevulde interessante dag. Merci

Gepost door: Josiane | 29-04-17

De commentaren zijn gesloten.