10-01-13

Gorgonia Beach - Marsa Alam 22/12/12: het vertrek

Op zaterdag 22 december van verleden jaar - nu alweer bijna 3 weken geleden - check ik rond de middag nog een laatste keer de valiezen, de vouchers, de handbagage, mijn pillekes, de paperassen en onze liquide fondsen én de website van de luchthaven... onze vlucht staat gemeld voor 18.35u, dus rond een uur of vier sommeren we de kroost om dagelijks zeer nauwgezet het bundeltje "instructies voor de thuisblijvers" te volgen, niet te vergeten bij de oma te gaan eten(!), de planten te gieten en het kot toch wat proper te houden tijdens onze afwezigheid en nemen dan op het hoekje van de straat de bus... we hebben geluk, net als ik die hoek omdraai komt er eentje afgereden en dik 5 minuten later staan we op de luchthaven... 

we wandelen opgewekt naar de check-in van Neckermann/Thomas Cook waar op dat moment nog bijna geen volk staat... vorige keer - in de laatste krokusvakantie - waren we de allereersten aan de balie en liep het toen een klein beetje grondig fout: onze valies werd wel gelabeld maar blijkbaar niet ingeladen en we kregen ze pas na zowat 4 dagen te pakken... 'k heb geen zin om weeral 4 dagen in hetzelfde hemd en in een geleende zwembroek rond te struinen op een Egyptisch strand... we zijn dus al blij dat er al een paar toeristen voor ons staan aan te schuiven... 'k weet niet of het vroege tijdstip van inchecken er toen er iets mee te maken had, maar neem liever geen enkel risico meer met die gasten!

IMG_8124.JPG

Onze vreugde is echter van bijzonder korte duur: de lieftallige jongedame achter de balie checkt onze vouchers en ID's, constateert dat de valiezen net onder het toegelaten maximumgewicht blijven, hangt een labeltje aan koffers en handbagage en meldt dan met een brede professionele glimlach dat de vlucht een beetje vertraging gaat hebben... zowat 2 uur en half... ons vliegtuig staat blijkbaar in panne in Hurghada en geraakt vandaag nooit meer op tijd hier, maar er is ook goed nieuws: er is een ander vliegtuig op komst ter vervanging van het defecte... we gaan dus zeker weg geraken... en we krijgen bovendien seffens als compensatie elk een drankbonnetje...

ik loer verbluft naar haar en bezweer haar dat een kwartier geleden er op hun website nog geen sprake was van welke vertraging dan ook en dat ik - als ik het geweten had - nog een beetje thuis was gebleven... maar het meiske kan er ook niks aan doen... dat begrijpen we volkomen... daarbij, 'k wacht liever een paar uur op de grond dan in een defect vliegtuig naar Egypte te moeten... 'k ben zo al bang genoeg in die dingen... iets meer gerustgesteld en iets minder enthousiast trekken we met onze handbagage de hal in, waar we even later worden ingehaald door een Neckermann/Thomas Cook hostess, die ons twee drankbonnen toestopt... allé vooruit... één drankje per man om twee en half uur te wachten... 't is nog niet direct een "all-inclusive" te noemen, maar we gaan dan toch al niet van dorst omkomen... we doen een paar winkeltjes en gapen dan wat naar het vertrekbord... waar onze vlucht nu wel staat vermeld als "delayed"

IMG_8127.JPG

Zo een electronisch scherm is echter al bijna zo saai om naar te kijken als de herhaling van een spelprogramma op TV... we zoeken dus een terrasje om onze bonnen op te consumeren... en dat lukt vrij vlot... het terras kennen we van vorige vluchten... en die bonnen... tja... het zijn er van 3,30 € (wie vindt dát uit, zo een belachelijk bedrag?)... en bij Neckermann/Thomas Cook zijn ze bovendien duidelijk nog nooit een pint gaan pakken op de luchthaven... voor dat bedrag kan je daar gewoon niks deftigs krijgen... een flesje water jahaa... dat wel... maar da's echt wel de limiet... als ik de dame aan de kassa vraag of we hier wel met onze bonnen terecht kunnen, beaamt ze dat maar verwittigt wel dat ze op die bonnen NIET TERUG KAN GEVEN!... ik vermoed dat ze met mijn voeten speelt en knik minzaam en pas dan een paar euro bij om onszelf te kunnen trakteren op een blik bier en een flesje wijn... ze bestudeert de bonnen uitgebreid en meldt met uitgestreken gezicht dat ze er nog niet te veel van dat soort heeft zien passeren... we laten de situatie niet aan ons hart komen en installeren ons met pint en wijntje aan het raam

IMG_8125.JPG

IMG_8126.JPG

buiten komen en gaan de vliegtuigen... van alle soorten en modellen en naar alle mogelijke bestemmingen... behalve dat ene naar Marsa Alam... het wordt donker en we besluiten de douane en veiligheidscontrole te passeren, eens naar de taxfree winkeltjes te gaan kijken en ons dan op pier B te installeren...

iets voor achten wandelen we naar de gate... al de andere vluchten zijn blijkbaar al wel vertrokken...

IMG_8129.JPG

IMG_8131.JPG

ik loop eens tot helemaal achteraan pier B... waar geen mens te bespeuren valt en ga dan terug naar gate 28 mijn gazet lezen...

IMG_8132.JPG

en dan - eindelijk - is het zo ver... het vliegtuig is binnengekomen en - plopperdeplop nog aan toe - 't is er weer eentje met reclame voor Studio 100 op de flank... en iets voor negen begint de boarding...

IMG_8133.JPG

het duurt traditioneel nog even vooraleer zo een bende toeristen de slurf door is gesukkeld, het vliegtuig in is geraakt, buggies en andere spullen heeft afgegeven, zijn handbagage heeft gestouwd en op zijn juiste plaats in de riemen zit en 't is uiteindelijk iets over kwart na negen als we van de pier worden weggeduwd... we hebben 2 uur en 40 minuten vertraging... hopelijk zit de wind wat mee onderweg!? 

De vlucht verloopt rustig... we gaan 4 uur en half onderweg zijn, maar het is in Egypte een uur later dan bij ons dus eigenlijk gaat het 5 uur en half later zijn als we landen... 't is dus kwart voor twaalf - Egyptische tijd - als we ons eten krijgen opgediend...

IMG_8134.JPG

Niet direct een culinair hoogstandje... en voor wijn of bier moet je bijbetalen, maar de volgende twee weken zitten we in all-inclusive, dus nog even sober blijven kan geen kwaad... 

Ik zit aan het venstertje... een fijne plaats, vooral tijdens een nachtvlucht... ik volg weliswaar minutieus op het TV schermpje de vordering van onze vlucht, maar door het venster zie je beneden niks... tot we rond half drie de daling inzetten en ik mooi de lichtjes kan onderscheiden en Port Ghalib en de "3 Corners Fayrouz" zie liggen.

De 100 meter transfer van vliegtuig tot aankomsthal gebeurt op Marsa Alam International Airport met bussen... ze rijden wel met een ommetje naar het gebouw, kwestie van toch ook iets te doen te hebben peins ik... we zijn de laatsten uit het vliegtuig gekomen wegens een zitje net halfweg tussen de twee uitgangen en staan dus op de bus handig aan de deuren... en zijn vervolgens de allereersten uit die bus en staan binnen vooraan aan de visumbalie... 't is een strategie waarover op voorhand is nagedacht en het werkt... het visumgedoe verloopt vlot dus even later schuiven we door naar het kotje van de grenspolitie en daar staan al wel een paar pipo's voor ons voor de paspoortcontrole, maar die blijken niet gemerkt te hebben dat die 180 andere toeristen eerst in de rij gingen staan voor een visum... ze worden met strenge blik onverbiddelijk teruggezonden en moeten helemaal achteraan aanschuiven... wij geven onze perfect ingevulde "arrival"kaartjes af, krijgen een stempel op het visum en even verder nog een krabbel van een chagrijnige kerel in een onbestemd uniform, die prompt mijn schrijfgerief wil bietsen - wat hem niet lukt - en vinden deze keer allebei de valiezen op de bagageband en staan om 3.20u buiten... in de frisse nachtlucht.

IMG_8135.JPG

als je het eerst buiten bent, moet je natuurlijk het langst wachten op de rest... maar ik sta liever buiten te genieten van de nacht en de relatieve rust van een busparking dat binnen een uur te moeten aanschuiven in een file... we merken ondertussen wel dat ze mijn foto op het visum van Martine hebben geniet en omgekeerd... je vraagt je dus af welk nut al die controles en stempels hebben... die administratieve toestanden met kaartjes en stempels en visa dienen enkel om zichzelf een air van organisatorische deskundigheid te geven peins ik... en om enkele dollars uit de zakken van de toeristen te kloppen, want volgens mij verstaat geen enkele van die uniformgastjes wat we nu precies op die kaartjes hebben geschreven... hetgeen niet zo verwonderlijk zou zijn: ik snap ook geen bal van hun Arabische "krulletjes".  

IMG_8136.JPG

't is zowat kwart voor vier in de morgen als we compleet zijn en vertrekken naar het zuiden... we moeten onderweg nog in één hotel - het Hilton - volk droppen en zetten dan koers naar Wadi El Gamal... het natuurgebied zo een 40 km bezuiden Marsa Alam dorp, waarnaast ons hotel "Gorgonia Beach Resort" ligt...

Op de bus krijgen we eveneens wat info over onze bestemming Gorgonia en dat hotel blijkt zo ver weg dat het in een aparte tijdszone ligt. Echt waar, Gorgonia Beach hanteert een andere tijd dan de rest van Egypte: 't is er gewoon een uur later... best leuk want dan hebben de gasten een uur langer zon in de namiddag... maar 's nachts kom je dus ook een uur later toe... hetgeen in ons geval dus heel "vroeg" gaat zijn... ik zet nog maar eens mijn horloge juist, de tweede keer deze nacht... en dommel in... 

Om half zes wordt ik wakker... half zeven plaatselijk tijd... we zijn er... 

IMG_8137.JPG

het ziet er goed uit zo op het eerste zicht... terwijl buiten de ochtendschermering begint verloopt binnen de check-in heel vlot en even later wandelen we naar Dolphin 1 - net naast de receptie - waar onze kamer 2004 ligt... op het eerste verdiep... 't is een mooie ruime kamer...

IMG_8139.JPG

IMG_8140.JPG

't is 10 voor zeven... te laat - of te vroeg - om nog te gaan slapen en seffens gaat het ontbijt al open volgens het infoblaadje, terwijl Martinneke begint met uitpakken, maak ik mezelf nuttig door niet in de weg te lopen en buiten op het terras een kijkje te nemen... de ochtend is heel dichtbij... het is windstil, met een zacht temperatuurtje en heerlijk rustig...

IMG_8138.JPG

ik krijg opdracht om mijn eigen spullen ook wat te organiseren, pak de handbagage uit, zoek een plaatsje voor mijn snorkelspullen, steek de belangrijke dingen en het geld en visa en dies meer in de kluis en pruts wat met de zapper van de TV... 't zijn zo te zien vooral Arabische en Italiaanse zenders en BVN zit er precies niet tussen... 

een half uurtje later zijn we helemaal geïnstalleerd en om 20 na zeven komt de zon op boven zee... 

IMG_8142.JPG

tijd voor het ontbijt... slapen doen we straks wel aan het zwembad of op het strand... misschien... we zien wel... het wordt nog een lange - héél lange - maar zo te zien mooie dag!

   

11:01 Gepost door yvesken | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

De commentaren zijn gesloten.