17-08-12

donderdag 12 juli: campertrip dag 12 - zon, pizza en kaarskens

't is twijfelachtig weer als we opstaan: er hangen lage wolken in de vallei maar de zon tracht er op sommige momenten toch door te komen...

IMG_7073.JPG

IMG_7074.JPG

we ontbijten, pakken in, lozen en tanken water en rijden rond tien uur Gavarnie uit... het programma voor vandaag voorziet normaal de beklimming van de Col du Tourmalet en nadien de Aspin om dan in een grote boog naar Lourdes te rijden via Capvern en Bagnères-de-Bigorre... maar het weer trekt alweer dicht tegen dat we na een paar kilometer de "Chaos de Coumély" passeren

IMG_7075.JPG

de enorme rotsblokken die hier verspreid liggen zijn geen gevolg van erosie maar donderden naar beneden tijdens een heel zware aardbeving... in het jaar 580!

we stoppen een kwartiertje verder even aan de Pont Napoléon, tussen Pragnères en Luz-Saint-Sauveur, trekken een fotootje van het bouwsel en houden dan beraad: 't is een heel eind rond als we over de Tourmalet willen en de Aspin ligt nog verder weg en het weer ziet er weeral niet goed uit... veel wolken... hoogstwaarschijnlijk staan we straks weeral boven op een col in de mist te loeren naar een landschap dat ergens onzichtbaar in de wolken ligt... om van de beklimmingen en afdalingen "op de tast" nog maar te zwijgen... tja... 't is misschien spijtig, maar we gaan de cols rechts laten liggen en direct doorrijden naar Lourdes... in de hoop dat de zon daar wel schijnt. Ik moet daardoor dus wel niet afslaan in Luz maar kan rechtdoor naar het noorden!       

IMG_7078.JPG

Gisteren zijn we dwars door het stadje gereden, maar dat bleek een vrij moeilijke passage... vandaag is die passage voor niks nodig, ik besluit om over de brug te bollen en dan de weg te volgen die boven het centrum tegen de helling loopt...

IMG_7079.JPG

Ons Sonja maakt niet direct bezwaar, maar Martineke wel... die vreest dat we ons waarschijnlijk weeral gaan vastrijden in één of ander smal steegje... er is echter een brandweerwagen net voor ons de brug over gestoken... ik denk dan "als die er langs hier door kan, kunnen wij dat ook" en volg de camion

IMG_7080.JPG

er is natuurlijk niks dat op voorhand doet vermoeden dat die pompiers ook helemaal naar de andere kant moeten, maar we hebben geluk... ze rijden inderdaad vrij vlot heel het centrum voorbij... en wij ook!

IMG_7081.JPG

we komen in Saligos terug op de grote weg terecht en staan onderweg nog wel eens even in de file en passeren ook een paar hellingen waar al wel eens iets durft afvallen... niet door aardbevingen, maar gewoon door erosie...

IMG_7082.JPG

 IMG_7083.JPG

maar voorbij Argelès-Gazost wordt de weg zowaar een soort snelweg en tegen half twaalf staan we in Lourdes en vinden vlot de camperplaats, 't is een enorme afgesloten en bewaakte parking, achter die voor de autocars... we betalen 10 € parkeergeld aan het kotteke... zonder water, stroomvoorziening of wat dan ook... stroom is er trouwens niet en voor water moet je fors bijbetalen... allemaal niet goedkoop, maar we zitten dan ook in Lourdes nietwaar... een redelijk gekend oord met een verzekerde toestroom van bedevaarders en andere soorten toeristen... en dan durven ze al eens door te vragen!

IMG_7085.JPG

IMG_7084.JPG

ik zet mij weeral in een hoekje, zodat straks het terras buiten kan, maar eerst gaan we de stad verkennen...

IMG_7086.JPG

Martine trekt de kop met een kruk en ik volg met de rolstoel... voor als het niet meer gaat te voet... en nu zou je denken dat Lourdes een rolstoelvriendelijk stadje is, want er komen hier jaarlijks miljoenen zieken en gebrekkigen naartoe... maar nee hoor, dat valt vies tegen... Lourdes is helemaal niet rolstoelvriendlijk... slechte en oneffen voetpaden, hoge borduren, foutgeparkeerde auto's... je moet soms echt heksentoeren uithalen om met een rolstoel tot in het centrum te geraken...

IMG_7087.JPG

IMG_7088.JPG

maar we slagen er toch in, ook al omdat het een lege rolstoel is en omdat de kade waarlangs we het laatste stuk lopen er wat verlaten bij ligt... de straat bestaat helemaal uit hotels... wel twintig naast mekaar... sommigen liggen er weliswaar bouwvallig en verlaten bij, maar de meesten zijn in bedrijf, maar echt veel volk loopt er niet rond op dit uur van de dag... we vragen ons af waar dat volk dan wel zit zo plat op de middag... aan die grot misschien of ergens binnen aan tafel?  

IMG_7095.JPG

Martineke stapt al een heel eind met één kruk maar is toch blij als ik voorstel om een terrasje te doen... en die zijn er ook genoeg in Lourdes... we opteren voor een establissement zowat boven op de brug over de Gave... trouwens, die Gave, dat is eigenlijk hetzelfde water - denk ik - als die bergstroompjes die ik gisteren ben overgeklommen in de Cirque... volgens mij ontstaat deze rivier daar boven uit al die watervallen...

IMG_7089.JPG

IMG_7090.JPG

IMG_7093.JPG

maar genoeg over water... we steken de brug over en ik palm een plaatsje op het terras in van het bij nader inzien zo goed als "Belgisch" café... 't is te zeggen, de opschriften zijn tweetalig en het bier is van bij ons, maar de garcons spreken wel Frans... eigenlijk een beetje zoals in Brussel... of toch weeral niet, want al spreken de kelners hier het misschien niet, ze verstaan wel Vlaams of doen toch echt moeite om het te begrijpen!

IMG_7091.JPG

IMG_7092.JPG

we nemen een glaasje witte wijn van bij hen en een "pintje" van bij ons en doen dan een klein uurtje aan "mensjes kijken"

IMG_7094.JPG

en er lopen nogal wat mensjes over die brug voorbij... blijkbaar is er net één of andere mis of processie of plechtigheid afgelopen en komt al dat volk langs hier terug... een half uur lang passeert een gestage stroom bedevaarders de brug en dus ons terras... met alle mogelijke soorten attributen... we wisten trouwens niet dat er bij de katholieken zoveel verschillende soorten kostuums bestonden voor paters en nonnen en zusters en dergelijke... ze passeren echt in alle kleuren en modellen...

de rest van de namiddag gaan we op stap langsheen de verschillende bezienswaardigheden van het bedevaartsoord... we bewonderen eerst en vooral het magnifique Grand Hotel Moderne... 

IMG_7096.JPG

wurmen onze rolstoel met enige moeite langsheen de souvenirwinkels in het toeristisch deel van de stad

IMG_7097.JPG

en komen dan op de grote esplanade waar de verschillende kerken en de grot liggen 

IMG_7099.JPG

IMG_7098.JPG

we schaffen ons geen flesje aan om water mee te nemen... 'k heb een tank van 120 liter en 2 jerrycans mee en dan nog die voetbadjes van Martine... recipiënten genoeg zou ik zo zeggen en ze zitten momenteel allemaal vol... daarbij, 1 euro vind ik persoonlijk wreed veel geld voor zo een piepklein leeg flesje... je mag dat dan wel gratis gaan vullen verderop aan de bron naast de grot, maar het staat er duidelijk bij: "zonder geloof heeft dit water geen speciale waarde"... we hebben begrip en respect voor zij die wel geloven!

IMG_7100.JPG

we blijven even zitten op de plaats waar alles begon... de grot... er schuifelt een gestadige stroom mensen langs het kruisbeeld in de grot en buiten hangt een serene stilte... iedereen zit zo te zien in zichzelf te bidden of te peinzen en dat is maar goed ook... er staat een madam klaar met een plakkaat... een beetje zoals op een golfterrein... dit is de belangrijkste plaats van heel Lourdes, hier mag je niet luidop spreken en eten, drinken,  GSM'en of roken wordt ook niet getolereerd... zodra er een Nokia-tune weerklinkt of iemand zijn stem ook maar even verheft, grijpt zij prompt in en steekt de plakkaat omhoog, stevent met fikse pas op de betrokkene af en maant de babbelaar dwingend tot stilte... wij kijken zwijgend toe... een beetje onder de indruk

IMG_7101.JPG

we wandelen dan even verder langs de openbare baden en de kaarsenstanden... honderden kaarsen staan in metalen kooien te branden... je kan ze aan het begin van het gangetje "kopen"... 't is te zeggen, je kan er eentje uitkiezen en er wordt dan verwacht dat je een correcte donatie doet, de kleintjes kan en mag je zelf aansteken en plaatsen, peins ik toch... maar zodra ze wat meer volume hebben geef je je kaars aan een wachtende kaarsenverantwoordelijke die het ding dan bijzet in een houder en aansteekt... prijzen gaan van 1 euro tot een paar honderd... per stuk!... bij de grote knoerten moet je dus zelf wel een metertje van de kooien afblijven en dat is maar best ook: 't is in dat gangetje echt bloedheet... er hangt bovendien - hoe kan het anders - een indringende kaarsenlucht... een uur later riek ik precies nog naar kaars

IMG_7103.JPG

IMG_7104.JPG

IMG_7102.JPG

we wandelen dan tot op de andere oever en keren doorheen het park terug naar de eerste brug...   

IMG_7106.JPG

IMG_7108.JPG

IMG_7107.JPG

IMG_7109.JPG

Martineke ziet het niet zitten om de basiliek te bezoeken... er zijn nogal wat trappen te doen... of ik kan haar ook de steile helling opduwen, maar dat wil ze mij besparen met deze warmte... ik parkeer haar naast het muurtje aan de Gave en klim alleen naar boven... onderweg vraag ik me al hijgend af of het in de bergen nu ook zo een goed weer zou zijn... misschien liggen de Tourmalet en de Aspin op dit eigenste moment wel in volle zon te pronken... 'k ga het nooit weten!   

IMG_7120.JPG

IMG_7119.JPG

het is een ingewikkeld gebouw, die basiliek... eigenlijk zijn het twee kerken bovenop mekaar en ernaast - of erachter - liggen dan ook nog kapelletjes en kryptes... 'k geraak er niet goed wijs uit, maar één ding is zeker... het complex heeft in de loop der jaren heel wat giften mogen ontvangen van bedevaarders... de muren hangen gewoon vol met plakkaten die vermelden wat Maria voor hen gedaan en betekend heeft

IMG_7112.JPG

IMG_7114.JPG

IMG_7115.JPG

IMG_7113.JPG

vooral de steen met een voet in relief trekt mijn aandacht... een linkervoet dan nog..  140 jaar geleden heeft Maria ervoor gezorgd dat een voet werd gered bij één of andere gelovige die prompt op bedevaard kwam... maar er staat niet bij wat er precies aan scheelde... aan zijn of haar voet... ook ligamenten gescheurd en nadien slecht in de plaaster gezet misschien?... en toch nog genezen?... ondanks de specialist en dankzij de tussenkomst van de Heilige Maagd... wie weet... geloof doet leven!

IMG_7122.JPG

ik pik Martineke weer op, geef uitgebreid verslag over mijn kerkbezoek en we wachten even tot een stoet karretjes en rolstoelen voorbij is en bezoeken dan de ondergrondse basiliek van Sint Pius X... een enorm betonnen bouwsel dat vlak naast de esplanade onder het gazon steekt...     

IMG_7123.JPG

't is een enorm gebouw in de vorm van een graankorrel, maar dan eentje van 201m lang, 81m breed en 12.000m² groot, er kunnen 25000 mensen in en ze werd ingewijd in 1958 ter gelegenheid van het eeuwfeest van de verschijningen... indrukwekkend stukje beton... en lekker fris bij heet weer!  

er hangen 39 grote foto's van heiligen en andere belangrijke katholieken... waaronder moeder Theresa en onze eigen "grootste-belg-aan-Vlaamse-kant": pater Damiaan

IMG_7124.JPG

 maar er hangen ook gasten tussen met een meer twijfelachtige reputatie

IMG_7125.JPG

er begint seffens een eredienst, we vinden aan de andere kant een uitgang, vlak naast een plantsoen met een bonte verzameling kruisbeelden, we steken de rivier terug over en wandelen dan het centrum weer in... langsheen talloze winkels waar je souvenirsgewijs echt alles kan kopen...

IMG_7126.JPG

IMG_7127.JPG

IMG_7128.JPG

IMG_7129.JPG

de pompbak is kapot... 

IMG_7130.JPG

maar het huis van Bernadette dat staat er nog... een beetje in een hoekje gedrumd door winkels en hotels...  't is één van de enige nog originele gebouwen in de hele stad peins ik... afgezien van het kasteel dan!

IMG_7133.JPG

IMG_7131.JPG

aan de overkant van de straat vinden we een plaatsje op een terras, drinken iets, bekijken - soms lichtjes verbaasd - een half uurtje de passerende massa, beseffen dan dat we nog niet geluncht hebben en verorberen zowat de lekkerste pizza sinds die van verleden jaar in Split in het paleis van Diocletianus! 

IMG_7134.JPG

IMG_7135.JPG

tegen 5 uur wandelen we terug langs de basiliek naar de camper en zijn net op tijd om van boven op de helling een openluchtmis en processie mee te maken...

IMG_7137.JPG

IMG_7139.JPG

IMG_7140.JPG

IMG_7142.JPG

IMG_7143.JPG

best indrukwekkend... maar de grote dagelijkse "kaarskensprocessie" is pas straks om 9 uur... we gaan eerst terug naar de camper... 't is ondertussen trouwens zo goed als helemaal opgeklaard en het wordt echt warm...

ik duw de rolstoel langsheen zowat een miljoen souvenirwinkels... die zo te zien allemaal goeie zaakjes doen... ondertussen is het zowat wolkenloos... ik bedenk al duwend dat die Tourmalet er nu hoogstwaarschijnlijk ook onder een staalblauwe hemel bij ligt... om van de Cirque de Gavarnie nog te zwijgen... maar niks aan te doen... de wegen des heer zijn ondoorgrondelijk... en misschien heeft Lourdes wel een microklimaat?  

IMG_7144.JPG

IMG_7145.JPG

IMG_7146.JPG

we zitten de rest van de namiddag op ons terras te bekomen van de wandeling maar tegen 20.30u vat ik het plan op om terug naar het centrum te trekken en die processie te gaan bekijken... Martineke heeft genoeg gewandeld voor vandaag... zij blijft aan de camper in het zonnetje zitten terwijl ik met fikse stap terug naar de esplanade marcheer... de weg terug vinden is niet moeilijk: zowat iedereen gaat op dat uur dezelfde richting uit... 'k sta net op tijd terug boven aan de balustrade om de vorming van de stoet mee te maken...

IMG_7149.JPG

IMG_7152.JPG

IMG_7153.JPG

dit is een nog veel indrukwekkender gebeuren... honderden zieken trekken de kop op bedden, in karretjes en rolstoelen, begeleid door massa's verpleegsters en andere vrijwilligers en daarachter sluiten een paar duizend mensen aan...

die stappen helemaal tot op het einde van de esplanade en terug en vullen dan gestructureerd het plein helemaal op...

IMG_7154.JPG

IMG_7155.JPG

IMG_7156.JPG

IMG_7158.JPG

IMG_7160.JPG

IMG_7162.JPG

en terwijl beneden achter al die zieken en gehandicapten de rest met een slingerbeweging dichterbij komt, hebben ze het Mariabeeld tot boven gedragen en stellen dat vlak naast mij op...

IMG_7163.JPG

de zon gaat langzaam onder... de kaarsen worden meer zichtbaar en het gezang steeds indringender... 't is een massa volk maar de sfeer is heel speciaal... sereen... ik ben er een beetje stil van... dit is toch echt wel een mystiek gebeuren, zelfs voor ongelovigen zoals ikzelf...    

IMG_7167.JPG

de eerste jonge bedevaardsters keren met hun brandend kaarsje terug naar hun hotel als ik in de avondschemering naar de camper wandel...

't was een mooie vermoeiende dag... en morgen beginnen we aan de terugreis naar het noorden... meer dan 450 km te gaan tot iets voorbij Limoges... het moreel is goed... hopelijk blijft het weer dat ook!    

09:32 Gepost door yvesken | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |

Commentaren

Mooi verslag en mooie foto's. Wij gaan dit jaar naar Lourdes en vond het leuk dit nu te lezen.
Vooral die pizza zag er goed uit (LOL)
groetjes, Marianne

Gepost door: Marianne | 31-03-14

De commentaren zijn gesloten.