03-03-12

een weekje zon, zee en zwemmen... donderdag: goldrush per quad

we zijn al over halfweg en ik heb nog maar één T-shirt, één zwembroek en één zomerhemdje met korte mouwen "vuilgemaakt"... als ik aan dit tempo verder doe gaan we nog met een valies vol propere kleren thuis arriveren... vooropgesteld dat onze valies deze keer wel gaat toekomen natuurlijk... maar in afwachting zullen we er vandaag eens een lap op geven... straks gaan we quadrijden en dat blijkt een héél stoffige bedoening...

IMG_5794.JPG

IMG_5795.JPG

maar in afwachting van onze tocht straks om half drie, installeren we ons aan het zwembad... 't is te zeggen, mijn madam installeert zich aan het zwembad - met zicht op de tuin - en ik trek op verkenning naar de zee... kijken of er vandaag te snorkelen valt want de wind is precies een pak minder strak en vooral minder fris dan de voorbije dagen...

IMG_5799.JPG

't is nog vroeg - nog geen negen uur - en het duikponton achteraan de pier ligt er op dit matinale uur verlaten  bij... maar de golven zijn duidelijk minder hevig, 't is bovendien hoog water én... er hangt een gele vlag... 't is dus hoog tijd dat we ons fototoestelletje gaan wegbrengen bij Martinneke en zwemvliezen, duikbril en snorkel bovenhalen!

IMG_5797.JPG

IMG_5798.JPG

ik blijf eerst nog wel een kwartiertje kijken naar de "Yellow Submarine"... die passeert enkele keren per dag... het ding vertrekt van in Port Ghalib en vaart tot in de "schildpadbaai" waar de toeristen dan naar beneden kunnen om door grote onderwaterramen naar het rif en de beestjes te kijken... één rit duurt zowat een uurtje en de boot zit om negen uur al goed vol... maar 't is naar het schijnt wel een dure "affaire"... één van de andere Vlamingen is gaan prijs vragen en een tochtje voor hun vieren - hij, zijn vrouw en twee jongens van een jaar of 10 en 12 - zou hem zowat 200 euro lichter maken... dan kan je beter gaan snorkelen peins ik... dan zie je ook het rif en - met een beetje geluk - de schildpadden... ik steek alvast mijn voeten in het water onder aan het trapje en 't moet gezegd... de eerste indruk is toch wel koud.. en de tweede eigenlijk ook nog... maar als je er een tijdje in zit wordt het best te doen qua temperatuur... toch aan je voeten... 

ik ga zoals gezegd mijn zonnebril en fototoestel in veiligheid brengen en kom een half uurtje later terug met mijn snorkelgerief... na enkele minuten voelt het water inderdaad heerlijk aan ('t is volgens het bordje aan de beachbar 20-21°)...

IMG_5798 rif.jpg

De rest van de ochtend plodder ik rond in de "put" in het binnenrif (=de donkere vlek in de vom van een pindanootje ten noorden van de ponton) en waag me ook eens tot boven het buitenrif vlak voorbij het verste oostelijke stuk ponton) en bewonder de honderden vissen van allerlei soort, model en kleur - vlak voor het buitenrif zwem ik zelfs door een enorme school blauwe visjes... een grote fluoblauwe wolk die zich meters diep uitstrekt en braaf uiteengaat vlak voor mijn duikbril en achter mij weer aanéén sluit... om stil van te worden... nu ja, niet dat je veel lawaai kan maken met zo een snorkel tussen je tanden hoor... maar u begrijpt wel wat ik bedoel.

Ook de koralen zijn schitterend, hoewel... ik heb de indruk dat er in vergelijking met twee jaar geleden toch precies al één en ander kapot is gegaan door te intensief gesnorkel en geduik van die duizenden toeristen het hele jaar door... bij één stuk koraal in de vorm van een kanten waaier, herinner ik mij heel zeker dat het véél groter was dan nu... en als ik eens naar de bodem duik krijg ik bevestiging... er liggen hele stukken afgebroken beneden in het zand op de bodem van de "put"... 't is zonde... maar uiteindelijk zwem ik hier nu ook rond en zorg vermoedelijk ook voor "overlast"... tja...

Ik trek rond de middag tevreden terug naar de zetel en Martinneke, neem een douche, hang wat in de jacuzzi en verfris me daarna even in het zwembad... en ga daarna uitgebreid aperitieven en lunchen... ik heb honger van al dat gezwem en gesnorkel... tot nu toe lette ik (een beetje) op wat ik at, koos vooral voor soep, groente en vis... en dat is nu niet anders.. maar 'k neem - voor de eerste keer deze week - ook eens een bordje frieten met mayonnaise en ketchup.. als dessert!

IMG_5801.JPG

't moet gezegd... je merkt dat de "3 Corners" Belgisch management hebben: de frieten zijn lekker, écht lekker!

na de noen nemen we een korte siesta en gaan ons dan omkleden... tegen kwart na twee worden we op het strand verwacht bij de quads... en stipt op tijd staan we er met deftig schoeisel(!) rugzakje, zonnebril, fles water, inlandse theedoek en 50 euro... helemaal paraat... wij, wij zijn er klaar voor!

IMG_5803.JPG

IMG_5802.JPG

Martinneke haar schoeisel is niet direct aangepast, maar die zit gewoon achterop, die moet geen pedalen bedienen... en bij nader inzien ik ook niet... er zit weliswaar een "gear-shift" op, maar je kan die dingen blijkbaar ook op "automatique" zetten, hetgeen ze standaard doen... kwestie dat iedereen er mee overweg kan zeker?

"onze" quad heeft zo te zien al wat kilometers gevreten... 't nieuw is er al een beetje af... maar hij ziet er toch kompleet uit... onder een afdakje even verder staan enkele reserve-exemplaren waar hier en daar duidelijk wat kosten aan zijn...

IMG_5805.JPG

IMG_5804.JPG

we wachten nog even tot de groep kompleet is, we krijgen een zeer summiere soort rijopleiding "this is voor gas en this here for brake, ok?", krijgen geen helm - die dingen hebben ze blijkbaar niet in stock - maar moeten in de plaats daarvan een papier tekenen waarop we verklaren - als ik het goed heb begrepen -  dat we akkoord gaan om zonder helm te rijden en de verhuurder bij deze ontlasten van alle mogelijke verantwoordelijkheid ingeval we iets voor hebben aan lijf en leden en vooral aan onze kop... of hoofd...

en dan zetten ze het ding voor ons in gang... niet dat ik dat zelf niet kan, maar blijkbaar weet meer dan de helft van de andere toeristen begot niet hoe je een quad moet starten... hopelijk kunnen ze er mee rijden...!?

de 4 witte "singels" trekken de kop, mooi op een rijtje, en dan volgen de rode duozitters en onder het motto "beauty before age" mogen de twee jongedames, van zo te horen Scandinavische origine, net voor mij starten en dien ik dus als allerlaatste de kolonne te vervoegen...

IMG_5806.JPG

één ding is ons al snel duidelijk... de eerste - de gids in dit geval - slikt zo goed als géén stof... die hoeveelheid wordt gradueel bij elke quad iets groter... en als je de zevende bolt... dan heb je iets voor... 

IMG_5807.JPG

gelukkiglijk staat er een stevige noordenwind en rijden we ongeveer pal naar het westen... het stof waait vrij vlot naar opzij... zeker als je een beetje afstand houdt... hetgeen ik dan ook doe... en wat tussenruimte laten heeft nog een ander voordeel... de kolonne sjokt tegen zowat 20-25km per uur voort... als je dan eerst wat metertjes ruimte laat, kan je soms als eens even een aktiekiekje nemen van jezelf en daarna eens goed doortrekken met dat ding... op sommige momenten "vliegt" de quad tegen een vervaarlijke snelhed over de hobbelige piste en geraak ik zelfs even tot aan de verbluffende snelheid van 55km per uur...  tot groot jolijt van mijneigenzelve... mijn duozitster daarentegen is er op dergelijke momenten niet helemaal gerust in en twijfelt openijk aan de legaliteit en vooral de veiligheid van dergelijke procedure, maar ze vindt het toch wel plezant ook... tijdens het rijden kunnen we echter niet veel foto's maken... maar vooraan houden "ze" regelmatig een stop... de gids - en mijn madam -  om dan even snel aan een sigaret... en ik om een fotootje te trekken...

IMG_5809.JPG

IMG_5810.JPG

IMG_5812.JPG

Na een klein uurtje rondhossen komen we op onze bestemming: de goudmijn... voeger waren er hier verschillende mijnen maar ze werden allemaal stopgezet toen de exploitatie niet langer rendabel bleek en er resten hier op deze site nu enkel nog ruines, een paar diepe putten en een mijngang... 

IMG_5814.JPG

IMG_5825.JPG

IMG_5821.JPG

IMG_5816.JPG

we moeten de quads laten staan en trekken te voet naar de ingang... er is in dit gebied gewoon niks van groen... helemaal niks... enkel stof en stenen... en vroeger dus goud... blijkbaar is een bezoek aan de mijngang zelf ook inbegrepen, we klauteren dus tot aan de ingang en mogen dan - onder begeleiding - per twee naar binnen...

IMG_5815.JPG

IMG_5820.JPG

IMG_5817.JPG

of het nu een goudmijn, een koper-, zilver-, kolen- of eender welke andere mijn is - nu ja, een vismijn uitgezonderd misschien - in zo een ding is echt niet veel te zien... 't is een donker gat in een berg en daarachter een al even donkere tunnel... je ziet geen knijt, je struikelt over de oneffen grond, stoot je hoofd tegen het plafond en bent de eerste minuten kompleet gedesoriënteerd.... en net wanneer je ogen wat gewend geraken aan het duister, laat je door de gids een kiekje trekken... ergens achter in een nis... met flash!... en ben je daarna helemaal blind... maar dat hebben we dan ook weeral meegemaakt... we kunnen aan het thuisfront zeggen dat we even door een goudmijn hebben gekropen... 

IMG_5819.JPG

terwijl de rest braaf aan de ingang wacht tot iedereen zijn eigen "tunnelmoment" heeft mogen meemaken, scharrel ik in de buurt wat rond en vind zowaar een steen(tje) waar in het zonlicht enkele minuscule blinkertjes in zitten... je mag in Egypte helemaal geen schelpen en koralen meenemen... er hangen grote borden in wel zes talen op het strand: 't is ten strengste verboden!... van stenen en rotsen hebben ze echter niks gezegd... ik moffel het steentje slinks in mijn buikzakje en ben een tevreden man... volgens mij heb ik een stukje erts gevonden waar duidelijk goud in zit... niet veel en zeker niet genoeg om redabel te exploiteren, maar 't is toch een leuk souvenir... nog even poseren en we wandelen terug naar de quads...

IMG_5822.JPG

IMG_5824.JPG

IMG_5826.JPG

IMG_5827.JPG

tien minuutjes later is iedereen vlot in en uit de mijn gesukkeld en rijden we opnieuw het stof in... 

IMG_5828.JPG

onze volgende stop is enkele kilometers verder... we gaan bij een bedoeienenfamilie op de thee...

IMG_5829.JPG

die kerels hebben zich geamuseerd met op de heuvel even verder een grote tekening te maken met witte keien... de pyramiden en palmbomen en zo... mooi... hoewel... ze hadden volgens mij beter eens hun leefomgeving opgekuist, in plaats van met stenen te liggen zeulen op een helling...  

IMG_5843.JPG

IMG_5845.JPG

de woonst is een soortement koterij gemaakt van paletten, golfplaten en andere rommel en een vuilnisbak hebben ze ook niet denk ik... de woestijn in de omgeving ligt bezaaid met afval en brol... maar wij zijn niet gestopt om hun ecologische voetafdruk te evalueren... we worden verwacht onder een afdakje... voor de thee dus...

IMG_5842.JPG

IMG_5830.JPG

IMG_5832.JPG

die blijkt te worden gemaakt op een houtskoolvuurtje en geserveerd uit een vooroorlogs moortje... Martinneke is geen theedrinker... ze heeft het meer voor koffie... maar dat heeft hij precies niet... weigeren vinden we wat ongepast en stilletjes onder het tapijt weggieten zou al helemaal onbeleefd zijn... peins ik toch... ik zie nog met moeite uit mijn ogen - wegens het stof - maar drink dus haar glaasje bij op... heet, heel heet aan de vingers en mierzoet maar best lekker...

IMG_5839.JPG

na deze "theetime" zeggen we beleefd dag tegen de bedoeien en kruipen terug op de quad, bollen weer "den bled" in en komen even later zowaar een boom tegen... een Acacia, als ik me niet vergis... we hebben die soort ooit ook in Kenia en Tanzania zien staan en ik herinner mij de specifieke vorm... een Acacia... bijna zeker van!

IMG_5846.JPG

er moet hier dan toch ergens water zijn en dat klopt: even verder passeren we een waterput...

IMG_5847.JPG

Hij is duidelijk nog "in bedrijf"... want er zijn recente sporen van "beschaving" te ontwaren... in de directe omgeving ligt het weeral vol plastiek en andere afval... in Zaventem liggen de straten en goten er de laatste tijd ook wel niet niet echt proper bij, maar daar zal vermoedelijk wel verandering in komen deze zomer want 't zijn gemeenteraadsverkiezingen... hier waren er onlangs ook verkiezingen maar veel heeft het op ecologisch vlak niet geholpen: die gasten hier gooien echt alles gewoon de natuur in... 't is dan misschien wel een wat stoffige en dorre natuur... maar 't blijft volgens mij vervuiling... spijtig!  

en zo rijden we vrolijk - doch bijwijlen een beetje kritisch - kriskras doorheen het achterland van Port Ghalib, ver van de kust zijn we niet echt, want we zien in de verte zelfs op een gegeven moment het hotel liggen

IMG_5855.JPG

IMG_5854.JPG

we laten ons nog eens trekken als het te pas komt en amuseren ons opperbest... en zo het wordt het stilletjesaan avond... en tijd voor de laatste stop: de "sunset"!

IMG_5851.JPG

IMG_5852.JPG

op een heuveltje wachten we in het prachtige licht van de ondergaande zon op het "moment suprème" en plots is het daar... de zon zakt achter de bergen... nu ja, eigenlijk verdwijnt ze achter een wolk net boven de kam... maar het effekt is mooi en wij trachten daar een deftig kiekje van te maken... 

IMG_5856.JPG

we kruipen terug - voor de laatste keer - op de quad en rijden in de schemering naar het hotel... 

IMG_5859.JPG

tegen kwart voor zes zitten we aan de bar naast het zwembad - stoffig en dorstig - en blijven uitgebreid aperitieven en vertellen over onze tocht... tot de drang naar een douche te intens wordt en de honger groter dan de dorst!

IMG_5861.JPG

en als afsluiter van een leuke dag blijkt het die avond toch wel toevallig een "belgische" avond te zijn zeker... met smoutebollen en  waterzooi, friet en stoverij, vogelnestjes, rode kool, wortelstoemp en ijsjes als dessert en zelfs mosselen... die bij nader inzien wel andere schelpjes blijken te zijn... maar 't is de bedoeling die telt nietwaar!

IMG_5872.JPG

IMG_5873.JPG

IMG_5874.JPG

IMG_5875.JPG

IMG_5877.JPG

de tafels zijn eveneens versierd... met de nationale driekleur begot... ik ben eerst al van zin om de rode strook om te plooien en onze tafel een Vlaamser tintje te geven... maar... om te beginnen plooit dat ding niet echt makkelijk in de lengte en zelfs met enkel een zwartgele band zou het bekomen effect minimaal zijn... we hebben rode servietten en er staat ook een vaasje met een rode roos... en als we dan nog tomatensoep nemen en onze vaste kelner de rode wijn brengt, geef ik mijn pogingen op en wijd mij kamerbreed en enthousiast aan het verorberen van een hele boel lekkers... 

IMG_5868.JPG

IMG_5869.JPG

we eindigen de dag in schoonheid... en in de loungebar aan de receptie... en hebben in het laat maar één enkele wat negatieve gedachte: "verdorie... nog twee dagen en 't zit er alweer op, de congé!"    

18:02 Gepost door yvesken | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

De commentaren zijn gesloten.