01-12-10

champagne... champagne... en nog champagne

verleden weekend zijn we een dagje naar de champagnestreek geweest... nu ja... een dagje... 't was een heel lange en zware dag... de wekker loopt af om kwart voor 5 en rond half zes staan we achter het hoekje klaar bij de bus... niet echt uitgeslapen maar toch klaarwakker en fris... maar dat kan aan de nachtelijke wintertemperatuur liggen...

champagne 001.JPG

we drinken bij de organisator thuis nog een kopje koffie en rijden dan naar de plaats van afspraak buiten het centrum... sinds Zaventem parkeergewijs werd overgenomen door Vinci-Park mag je namelijk zo goed als nergens meer parkeren en dien je dus creatief te wezen wanneer je een dagje op stap gaat...iets na zessen is iedereen op de afspraak en vertrekken we richting Frankrijk... de meesten doen nog een dutje maar ik blijf alert... we bollen probleemloos doorheen Wallonie... rijden Frankrijk binnen en ik zie de zon opkomen rond half acht... het wordt precies een koude maar vrij heldere dag... 

we missen de afrit naar de voorziene stop... de volgende parking blijkt pas 60 km verder en dus verorberen we ons ontbijt ondertussen al op de bus... 't zijn koeken en ik slaag er prompt in om - vóór de eerste hap - een dikke vlek op mijn broek te smossen...

champagne 013.JPG

maar rond half negen krijgen we toch een pi(t)sstop... 't is ondertussen opnieuw bewolkt en wreed frisjes... we drentelen naar het toilet... en ik doe daarna een toertje en merk dat sommige buitenlandse camioneurs wel zeer goed geëquipeerd rondbollen... volgens mij moet zo een TV-schotel echter wel serieuze krassen geven op je lak als dergelijk soort buitenlander in uw cabriooke binnenrijdt... maar ge kunt wel een filmke meepikken terwijl ge op de politie wacht...

champagne 010.JPG

champagne 012.JPG

champagne 011.JPG

na een klein half uurtje zijn we terug vertrokken en rond half tien arriveren we in Reims waar we na enig zoekwerk op onze eerste bestemming van de dag geraken... de "Villa Demoiselle" van Vranken...

champagne 016.JPG

champagne 037.JPG

het gebouw in Art Nouveau stijl werd, op het hoekje aan de overkant van de straat, begin 1900 opgetrokken door de toenmalige eigenaar van Pommery. Het moest dienen als directiewoning maar de toenmalige eigenaar en bouwheer stierf voor het bouwsel af was... het doorstond vrij goed de 1e Wereldoorlog en diende later voor zowat vanalles, van stockageplaats tot vakantiekolonie. Eind vorige eeuw stond het 20 jaar uitgebreid te vervallen en werd in die periode vakkundig gesloopt door krakers... Vranken - ondertussen eigenaar van o.a. het champagnemerk Pommery - kocht de ruine op in 2004 en liet de boel zeer grondig opkalefateren... iets wat hem volgens mij héél veel geld heeft gekost... in 2008 was het gebouw af en was er ondertussen voor de bezoekers een ontvangstruimte met shop en een ondergrondse tentoonstellingszaal bijgebouwd... je kan tegenwoordig het geheel dus bezoeken met gids... met degustatie na... hetgeen wij dan ook enthousiast deden...         

champagne 021.JPG

champagne 022.JPG

champagne 023.JPG

champagne 020.JPG

1955 was een uitzonderlijk goed jaar voor wijn en champagne... en in uitbreiding voor alles wat er dat jaar zoal werd geproduceerd!

champagne 024.JPG

champagne 025.JPG

champagne 027.JPG

champagne 029.JPG

champagne 030.JPG

champagne 031.JPG

champagne 033.JPG

champagne 036.JPG

champagne 038.JPG

champagne 034.JPG

volgens onze gids - een vriendelijk en gedreven meiske - is een heel bataljon stielmannen vier jaar lang druk in de weer geweest en hebben madam en mijnheer Vranken persoonlijk antiquairs in de halve wereld afgeschuimd om de juiste meubels en decoratie te vinden... ik denk dat die mens zijn budget vrijwel ongelimiteerd moet geweest zijn... maar het resultaat mag wel gezien worden... 't is prachtig... bijna niet te geloven als je weet dat van sommige originele dingen maar een héél klein detail meer overbleef... maar alles werd zo goed als mogelijk opnieuw vervaardigd in de stijl van toen...

het oogt zelfs zo perfect dat het gebouw voor mijn gevoel een redelijk soort "Disney-gehalte" krijgt... 't is allemaal wat te perfect om echt te zijn...

nu ja... we genieten van de rondleiding, trekken foto's waar het mag, geen foto's waar het niet mag en soms zelfs foto's van mekaar...

champagne 039.JPG

de rondleiding wordt bovengronds afgesloten... we wandelen door de tuin naar de bezoekersruimte, bewonderen onderweg nog eens het gebouw en reppen ons dan naar de toog waar de "degustatie" staat te wachten...

champagne 040.JPG

champagne 041.JPG

champagne 042.JPG

er is één glaasje inbegrepen in de prijs van het bezoek... mogelijke bijkomende consumpties dienen cash betaald... ik voel me best dorstig, werp alvast een blik op de prijslijst en merk dat we "chance" hebben(!?)... de prijzen van verleden jaar zijn nog steeds van toepassing... maar 'k besluit toch mijn glaasje champagne middels héél kleine slokjes te degusteren en mij ondertussen wat onledig te houden met het trekken van enkele fotootjes...

champagne 018.JPG

champagne 046.JPG

champagne 047.JPG

champagne 044.JPG

ik bedenk bij mezelf dat de dag mooi begonnen is... maar toch wel wat droog... 't is bijna noen en we hebben alles bijéén al 3 koffies en een fluitje champagne genuttigd... hopelijk blijft het weer droog maar voor de rest mag er voor mijn part wel iets meer "nats" geschonken worden...

Onschuldig

enfin, nadat iedereen zijn klutske op is, vertrekken we met de bus naar Villers-Allerand... waar we pal op de middag toekomen...

champagne 056.JPG

het dorpje ligt namelijk maar een boogscheut verder naar het zuiden en in de schaduw van het obligate monument voor de gevallenen heeft de firma Stroebel er haar stek... traditiegetrouw wordt hier de lunch genuttigd en we schuiven dan ook direct aan tafel...

champagne 048.JPG

die lunch blijkt een zeer copieus en lekker koud buffet te zijn met o.a. heerlijke paté en ongelooflijk delicieuze zelfgemaakte rilette... en ondertussen mogen we bovendien kamerbreed proeven van de Champagne van het huis...                 

champagne 051.JPG

tijdens de lunch komen een aantal dames "verhalen vertellen"... het blijkt een aloude streektraditie... we luisteren min of meer aandachtig en ik versta niet altijd alles wat ze zeggen: 'k ben van mannelijke kunne, multitasken is dus - volgens de meeste damesbladen - sowieso niet mijn strafste kant en dat blijkt inderdaad hier bewezen te worden... het is zeer moeilijk te genieten van een bord bomvol lekkers, op hetzelfde moment enkele champagnesoorten intensief - doch objectief - te proeven en tegelijk ook nog naar het rare verhaaltje te luisteren, gebracht door een allochtone Franse madam met een raar accent...  

champagne 049.JPG

champagne 057.JPG

na de lunch is er vollop gelegenheid tot bestellen van de verschillende soorten "Champagne Stroebel" en nadat mijn kredietkaart zijn nuttigheid heeft bewezen, ga ik buiten een luchtje scheppen...

champagne 055.JPG

iets na drieën is iedereen voldaan... en wordt de buit ingeladen... de kommen, borden, glazen en portemonnee zijn een beetje leeg... en de voorste koffer van de bus al een beetje vol... 

om het  eten - en de champagne - wat te laten zakken, staat er dan een wandelingetje op het programma...

champagne 059.JPG

champagne 060.JPG

champagne 061.JPG

champagne 063.JPG

een klein half uurtje later hebben we onze frisse neus gehaald en kruipen terug op de bus... de volgende bestemming ligt een half uurtje rijden verder... we hebben afspraak bij het champagnehuis Fournier in Neuville - Festigny... daar staan er ook een paar wijnboeren klaar... om ons te laten proeven van hun Chablis en ander lekkers... en staan of liggen de flessen op ons te wachten... veel flessen... wreed veel flessen... 

champagne 064.JPG

en in alle maten en modellen...

champagne 067.JPG

we proeven alvast eerst van de Champagne Fournier...    

champagne 065.JPG

brengen dan een bezoek aan de persruimte en ketels... krijgen daar uitgebreid uitleg over hoe die champagne eigenlijk wordt gemaakt... en gaan daarna verder met proeven... en kiezen en bestellen...

champagne 070.JPG

met vereende krachten sleept men de dozen per transpallet naar de bus en ondertussen wordt boven de tafel gedekt voor het avondeten... 

champagne 068.JPG

iets na achten is het zover... de wijn en champagne stijgt stilaan naar de kop... tijd om zelf ook naar boven te sukkelen en iets "consistent" te nuttigen...            

champagne 073.JPG

er is wortel- en wittekoolsla als voorgerecht... met champagne... en nadien rijst en kalfsblanquette... met champagne... en daarna allerlei soorten kaas... met champagne... kortom... er is genoeg van vanalles en vooral genoeg champagne...

champagne 071.JPG

champagne 077.JPG

champagne 078.JPG

ik begin met wat sla... en een glas champagne... worstel me dan dapper doorheen een bord blanquette... en een glas champagne... neem tussendoor een glaasje bubbels tot mij... vervolg met een stukje kaas... en een glas champagne... waarna ik mij nog enkele glaasjes laat inschenken... en besluit het feestmaal met een eclairke... en een glaasje champagne...

champagne 079.JPG

champagne 085.JPG

de dames amuseren zich ondertussen ook vrij goed... en voor we het beseffen is het half tien... tijd om op te stappen... we hebben nog een hele rit voor de boeg...

champagne 090.JPG

we zoeken onze jassen en mutsen en sjaals en wanten bij mekaar, drinken gauw de laatste kluskes leeg en kruipen dan welgemoed en voldaan de bus op... waar we het eerste half uur bovendien vrolijk worden "entertaind" door "den Torre"... dat blijkt echt een plezant zatte te zijn en de halve bus ligt in een kramp van het lachen... wanneer de reis vordert valt ondergetekende echter in slaap... zeer tegen zijn gewoonte in... en wanneer ik dus wakker wordt, zijn we al een stuk de grens over en heb ik weer een kramp... niet van 't lachen maar van 't liggen... 

champagne 095.JPG

't is net half twee gepasseerd als we in Zaventem toekomen en kunnen beginnen met lossen...

champagne 096.JPG

een kwartiertje later zijn alle autokoffers gevuld met de juiste dozen en worden wij thuis afgezet door Erik en Bea... 't is een stuk na twee uur wanneer ik eindelijk in mijn bed lig... om daar tot de spijtige vaststelling te komen dat er precies iets is dat mij niet helemaal aan het bekomen is... 'k ga die nacht zo mottig zijn dat ik geen oog dichtdoe... maar toch was het een prachtige dag!  

tot vandaag ben ik er trouwens zeker van dat het ofwel van die blanquette, ofwel van dat eclairke was... zeker niet van die paar glaasjes champagne... want van champagne - zeker als ge niet mélangeert - daar wordt ge niet ziek van... zeggen ze!       

10:54 Gepost door yvesken | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

De commentaren zijn gesloten.