30-08-10

CAMPERTRIP DAG 2: zondag 8 augustus

Het heeft 's nachts serieus geregend maar onze camper blijkt gelukkiglijk waterdicht... toch als ge al de dakraampjes hebt toegedraaid... wat bij ons maar net op tijd het geval was, gezien ik wakker ben geworden van het geluid van de eerste dikke druppels op het dak...

Ik duikel tussen mijn andere prullen het papiertje op met de toegangscodes en neem een lange warme douche in het sanitaire blok, we ontbijten binnen - wegens buiten nog wat frisjes - en pakken daarna alles in... voor het vertrek checken we buiten minutieus of de dakraampjes en antenne toe zijn gedraaid en al de koffers en luiken op slot... en binnen of al de kastjes goed toe zijn... en vertrekken bijgevolg met gerust en enthousiast gemoed... om in de tweede (of derde) bocht te schrikken als de frigo vrolijk openvliegt... het schuiverke onderaan die frigo, dat dient om hem te blokkeren, zo te zien een beetje vergeten in de juiste stand te zetten! Er is niks breekbaars gebroken en de salami en kaas overleven hun vlucht ook probleemloos, maar we besluiten prompt dat we het item "frigo" zeker moeten toevoegen aan onze "dagelijkse checklist vóór vertrek".

Na een half uurtje komen we aan de eerste toeristische bestemming van de dag: het slagveld rond Verdun.

BIMG_0224.jpg

In 1916 is hier nogal stevig gevochten... tijdens de waanzinnige slag die duurde van februari tot december werden hele dorpen definitief van de kaart geveegd, miljoenen granaten afgeschoten op een paar vierkante kilometer grond en er vielen een dikke 800.000 slachtoffers waarvan een kwart doden... de hele streek is uitgeroepen tot gedenkplaats en het slagveld ondertussen helemaal bebost maar er zijn tal van gedenkplaatsen te bezoeken en we willen wel eens zien wat er daar vandaag nog herinnert aan de miserie van bijna 100 jaar geleden...

Het eerste memoriaal dat we tegenkomen is de "Tranchée des Baïonettes"

BIMG_0225.jpg
BIMG_0226.jpg

het is een wat luguber betonnen bouwsel... vlak na de oorlog werden op deze plaats een 60-tal lijken gevonden in een loopgraaf en hun geweren stonden netjes naast mekaar tegen de borstwering met de bajonetten net boven de grond uitstekend... een voormalig commandant van de bewuste eenheid concludeerde dat ze tijdens een zwaar bombardement levend waren begraven, net voor de stormloop op de vijandelijke linie... 't waren dus ware Franse helden die op waarlijk heroïsche wijze aan hun eind waren gekomen... het verhaal werd wereldwijd gepubliceerd in de media en een mythe was geboren... in 1920 werd het monument ingewijd... 't is eigenlijk een aartslelijk sinister gedrocht... maar dat zal wel de bedoeling geweest zijn zeker? 

BIMG_0229.jpg

Enkele jaren later kwam de ware geschiedenis aan het licht: een (Duitse) ooggetuige van toen verklaarde dat de bewuste compagnie van het 137e regiment zich overgaf na zware verliezen en gevangen werd genomen, de lijken werden door de Duitsers bijeengebracht in die loopgraaf die daarop werd dichtgegooid en ze lieten met opzet de geweren staan met de bajonet net boven, om het massagraf later te kunnen terugvinden... de realiteit was dus iets minder heroïsch...  maar het monument stond er op dat moment al en de bijhorende legende bleef voortleven in het collectieve geheugen...

Er stonden vroeger trouwens jarenlang echte bajonetten onderin het memoriaal, maar die werden zo dikwijls gepikt door toeristen-souvenirjagers dat ze er dan maar houten kruisen hebben gezet... 

BIMG_0230.jpg

we poseren nog even voor een laatste kiekje... de misschien op het eerste zicht rare beeldcompositie - met ondermeer de ietwat ongelukkige positie van het kruis op de achtergrond - is geheel en al te wijten aan het toeval en/of valt volledig onder de verantwoordelijkheid van de gelegenheidsfotografe Martine!

BIMG_0231.jpg

de volgende stap ligt even verder: het Ossuaire de Douaumont en de nationale begraafplaats.

BIMG_0232.jpg

In de katakomben van dit vreemd gevormde gebouw ('t heeft wat weg van een zwaard dat tot het heft in de grond steekt) uit 1932, liggen de resten van zowat 130.000 niet geïdentificeerde gesneuvelden, Fransen en Duitsers door mekaar... 

BIMG_0233.jpg

het knekelhuis in de kelders is niet toegankelijk... de rest wel... tegen betaling... wij bezoeken de tentoonstelling beneden en het museum in de toren en klauteren helemaal tot boven waar je een wijds uitzicht hebt op de begraafplaats en de omliggende bossen waar ooit het slagveld was...

BIMG_0234.jpg
BIMG_0236.jpg
BIMG_0241.jpg
BIMG_0243.jpg

er liggen 15.000 Fransen begraven... onder oneindige lange kaarsrechte rijen kruisjes... enkel de Islamieten liggen dwars... richting Mekka.    

BIMG_0248.jpg
BIMG_0249.jpg

we wandelen terug naar de camper met een ommetje doorheen de begraafplaats, nemen een laatste fotootje en rijden naar het volgende monument... het fort van Douaumont.

BIMG_0250.jpg

Dit bolwerk werd door de Duitsers al in de eerste week van de slag om Verdun ingenomen... 't werd slecht verdedigd door enkel een paar Franse reservisten... maar den Duits had blijkbaar toen niet direct door dat Verdun op dat moment zo goed als binnen handbereik lag... dat gaf de Fransen de kans om zich te reorganiseren en de slag verbeten verder te zetten... 't zou pas verschillende maanden en duizenden doden later terug in Franse handen vallen... in het fort zelf bevindt zich trouwens een massagraf (in een dichtgemetselde gang) met bijna 700 Duitsers...

langs de binnenkant is het oord wat kil, somber en vochtig... langs de buitenkant loopt een mooi wandelpad rond het hele terrein... 't is er rustig wandelen doorheen de natuur en halfweg komt de zon er zowaar zelfs wat door...

BIMG_0251.jpg
BIMG_0252.jpg
we klauteren ook eens tot op het dak en laten ons gewillig trekken op een koepeltje dat - hoewel het deel uitmaakt van een Frans fort - volgens mij wat weg heeft van een Duitse helm... maar dat kan aan mij en mijn soms wel wat ongebreidelde fantasie liggen!
BIMG_0256.jpg
op de parking maken we even een praatje met een Hollander die doorheen Frankrijk trekt in een Citroen "Onze Légère" van 1956... en klauteren dan in onze Mercedes Arca 4.8 van 2003. Die van hem is dan misschien ouwer en mooier en klassieker en zeldzamer en zo... maar die van ons is veel praktischer om doorheen Frankrijk te reizen... peinzen wij zo...
BIMG_0257.jpg
de volgende halte op het programma is een bezoekje aan het dorp Douaumont...
BIMG_0263.jpg
hoewel... 't is één van de negen dorpen die zo grondig verwoest werden tijdens de slag dat ze daarna niet meer werden heropgebouwd... er staan een handvol monumenten en gedenkstenen maar echt veel dorp is er verder dus niet meer... met paaltjes wordt aangegeven waar de straten ooit liepen en op bordjes staat vermeld welk huis waar stond...
BIMG_0261.jpg.
dit hier was een "épicerie" en vlak ernaast lag het gemeentehuis...
BIMG_0259.jpg
we vinden stilletjesaan dat we genoeg slagveldsfeer hebben opgesnoven en besluiten verder te bollen richting Verdun... onderweg kom je overal constant restanten tegen van de "Groote Oorlog"... in de bossen ligt het nog vol sporen van bomkraters,  loopgraven, observatieposten, mitrailleursnesten en andere toestanden... 
BIMG_0264.jpg
aan het "fort de Vaux" eten we onze boterhammetjes op en tegen half één rij ik Verdun binnen alwaar we na enig draaien en keren doorheen smalle straatjes een prachtig parkeerplaatsje vinden... groot genoeg voor onze 7 meter, vlak bij het centrum en naast een kerk... kwestie van de plek nadien makkelijk terug te vinden
BIMG_0266.jpg
we bezoeken het stadje, plegen een terrasje en doen wat aan windowshopping... 't is zondag, mijn geliefkoosde dag om te winkelen... niet in het minst omdat de meeste van die zaken dan normaal dicht zijn... of toch zouden moeten zijn!
BIMG_0267.jpg
BIMG_0268.jpg
BIMG_0269.jpg
Een dik uur later rijden we resoluut de parking af en nemen de weg naar het zuiden... de "Voie Sacrée", waar we even stoppen bij het monument aan het beginpunt van de weg... 
BIMG_0272.jpg
BIMG_0270.jpg
deze weg, van Verdun tot Bar-le-Duc, was de enige mogelijke route om de frontroepen te bevoorraden tijdens de slag... de Duitsers hebben hem bewust niet gebombardeerd, gezien het hun bedoeling was het Franse leger te laten doodbloeden bij Verdun... en op het hoogtepunt van de slag reden hier onafgebroken 12.000 camions op en af met vers voetvolk, materiaal en munitie...
't is er tegenwoordig een pak rustiger op een zondagnamiddag in augustus... we komen zo goed als geen camions tegen en een kleine 2 uurtjes later arriveren we op onze geplande overnachtingsplaats: de camperplaats van Giffaumont-Champaubert bij de Lac du Der
BIMG_0282.jpg
"t staat er redelijk vol maar er is ruimte voor zeker een paar honderd campers... we installeren ons en doen een toertje naar de jachthaven en het meer...  
BIMG_0273.jpg
        
BIMG_0276.jpg
op en rond het meer is nog meer volk want er is net die zondag toch wel een wedstrijd jetski aan de gang zeker, rustig zitten en zonnen is dus niet aan de orde en zwemmen al helemaal geen optie... we wandelen langs de dijk tot aan het dorpje waar net die zondag toch wel een grote rommelmarkt aan de gang is zeker... 
BIMG_0280.jpg
rommelmarkten is al meer ons ding... en als de zon er flink doorkomt, wordt het zowaar zalig en gezellig snuisteren...
BIMG_0277.jpg
we eten een frietje en sandwich met pikante sosis, drinken een frisse pint en een rode wijn... al even fris want ze steken die hier blijkbaar in de frigo... een hele fles kost maar 3 keer meer dan een plastiek potteke... dus kopen we gelijk een fleske voor "onder de baan" en voor straks op ons terras...
BIMG_0278.jpg
en 's avonds blijven we rustig nagenieten van onze eerste hele volledige camperdag...
BIMG_0281.jpg
BIMG_0284.jpg
't is wel aan het water, maar van muggen hebben we die avond absoluut geen last... wel al eens van een ander beestje dat komt meegenieten van een glaasje wijn...
BIMG_0285.jpg
de avond valt, de dagjesmensen en jetskimannen zijn vertrokken... het wordt heel rustig op onze weide... ik vul mijn dagboek in, drink de klutskes uit, we nemen een douchke... nu zonder toegangscode maar wel met véél minder water dan vanmorgen... en zien nadien de zon rustig zakken... 't zal morgen weeral een lange en mooie dag worden... 
BIMG_0286.jpg
  
 

16:56 Gepost door yvesken | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

De commentaren zijn gesloten.